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提要:驻华外国记者讲述中国故事的纪实类书籍多次引起关注,中国记者的纪实类书籍数量不少,但就影响力来看,局内人的作品远不及局外人。究其原因,兼有主观和客观多重因素:外国新闻机构发稿机制给记者提供了相对宽松的创作环境;外国记者成长的文化环境更有利于其进行中外比较,以立体化的方式来呈现复杂的中国社会;外国记者看待问题的视角,有利于其以陌生人的好奇心在文本中呈现更加生动和鲜活的细节。此外,中国读者急切渴望看到他人眼中的自己,也是外国记者的纪实作品更能引起关注和持续畅销的重要原因。

关键词:驻华记者 非虚构写作 中国故事

 

是什么阻碍了中国好故事“本土造”

     

                                                       □ 张志安 官建洪

 

近期,《纽约客》(New Yorker)杂志前驻华记者欧逸文(Evan Osnos)推出新书《野心时代》,引起了国内读者尤其新闻界关注。此前,《纽约客》驻华记者何伟(Peter Hessler)连续出版关于中国的“三部曲”——《寻路中国》《江城》《甲骨文》,每本都在中国引起关注,其妻张彤禾的著作《打工女孩》也受到好评。相比之下,中国记者关于中国故事的纪实作品虽然也层出不穷,但真正有广泛影响力的却不多。是中国记者的讲故事能力不足?还是外国记者讲述中国故事的水平具有独特优势?其中原因值得探讨

一、外国记者如何讲中国故事

改革开放以来,中国社会身处剧烈变革中,城镇化、工业化快速推进的同时,各种社会问题和矛盾也接踵而至。转型期的中国,不仅是中国记者也是外国记者眼中的“新闻富矿”,正如欧逸文所说,“中国是记者的天堂”。简要回顾历史,不难发现,由驻华外国记者来书写中国故事,然后变成畅销书被广为传阅,似乎是外国人认知中国的一条捷径。近年来,除何伟(Peter Hessler)的三部曲,詹姆斯·金奇(James Kynge)的《中国震撼世界》(China Shakes the World)、罗伯·吉福德(Rob Gifford)的《中国之路》(China Road)、格拉汉姆·恩尔肖(Graham Earnshaw)的《徒步游中国》(The Great Walk of China)等,都产生了一定的反响。除了满足外国人了解中国的需求外,它们亦成为中国人自我观照的镜子,故多被翻译成中文。事实上,这些著作在作为论说对象的中国更能引起争鸣 。总体上看,外国记者讲述中国的作品大致有以下特点:

1.话题相对宏观,但主题集中。外国记者在观察中国时,习惯从小人物的命运跌宕或风云人物的细节故事出发,以此来展现转型期中国的真实面貌。比如,何伟三部曲中的第一部《消失中的江城》,从人口不过20余万的小城市出发,讲述了其作为美国“和平队”志愿者在重庆涪陵高等师专英语系担任外教的经历。作者围绕涪陵小城这个“窗口”,从对普通个体生活的描述以小见大地透视了中国社会的发展 。《华尔街日报》驻北京记者张彤禾的作品《打工女孩》通过讲述吕清敏和伍春明两位中部农村地区到东莞打工的故事,来展现新一代农民工在沿海城市的生活和期望。

2.记者全程体验,真实呈现。何伟、张彤禾、欧逸文都采取体验式采访、伴随式采访的方式,与采访对象建立起值得信任的关系,打消受访者的戒备之心,获取大量的一手信息。在《打工女孩》中,作者张彤禾春节期间跟随采访对象吕清敏回家过年,真实地呈现了湖北农村春节的情况,以及以吕清敏为代表的年轻女性农民工春节回家的种种状态。在何伟三部曲最后一部《寻路中国》中,他驾车沿着长城,一路西行,记录从北京到西部地区的自然、人文环境变化情况,把活生生的现场和人物呈现在读者面前。

3.善于中外对比,采取对话视角。外国记者在讲述中国故事时,习惯于将自己熟悉的制度和文化作为参照,从而在中外对比中给读者提供更开阔的视野。尤其当他们试图批评某一社会现实现象时,往往将其与美国或国外社会中的同类现象做比较,比较的目的不在于褒贬某一方,而是指出双方都存在的问题。比如何伟在其作品中,始终保持一种质疑的态度看待问题,但并未采用一种优越性的价值标准去批判中国,而是结合中国语境进行对话。当他游历中国西部时,记录了当地人民的生活状况,同时对比美国中西部人民的生活境遇,说明两个国家在现代化进程中各自陷入的发展困境 。

4.采取他者视角,保持新鲜感。任何司空见惯的事物,经过他者视角的转换和叙述,或许会觉得提供特别新鲜的思考。中国人常说“当局者迷,旁观者清”,有评论认为,何伟观察中国的最大优势,便是其旁观者的身份和视角——长期生活于其中的人容易习惯周身环境,并对其漠视或形成偏见,而局外人只要有足够的好奇心,就能看到局内人熟视无睹的怪现象或是日用而不知的潜规则。

 

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