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从《纽约时报》、彭博社看数据新闻的运用及发展

                           

                                                               □ 马金馨

 

“数据新闻”(Data Journalism)无疑是全球新闻界近年来最流行的词汇之一,也是发展最快的方向之一。从英美到亚非,从业界到高校,都在这条难度颇大的小径上做着各种尝试与突破。站在2014年尾回望,哪些国际前沿操作值得关注?哪些最新发展趋势值得探究?

数据,并不一定是可视的,也可以是隐形的:隐形的数据,指的是作品不能直接体现出其背后大量数据获取、挖掘、分析、解读工作。很多时候,这一部分才是数据新闻的核心和价值所在,亦是最花时间和人力的部分。可视的数据,是新闻的最后呈现,可以是传统的平面作图,也可以是基于网络的交互作品。从以下案例可以分析近年数据新闻可视化的发展方向。

打数据新闻的《纽约时报》新栏目:

“The Upshot”

“The Upshot”是《纽约时报》于2014年春天推出的新栏目,主打数据新闻,栏目成立时便有15名团队成员。“The Upshot”针对政治经济领域,旨在通过数据分析和呈现,帮助读者洞悉复杂政经事件背后的含义。除了严肃的政经主题之外,“Upshot”还推出了许多体育主题的作品,覆盖世界杯、橄榄球、棒球、足球、NBA等等。

栏目推出至今已有不少成功项目,例如一个关于租房和买房的产品,通过数据分析和建模,读者可以输入自己的各种消费水平和财务状况,而这个产品会为读者提供相应建议,例如应该“租房”还是“买房”。

从“The Upshot”栏目的作品中可以看到以下几个特点:

1. 个性化:即个体读者能够通过互动与一个数据新闻报道或产品产生共鸣,例如“租房还是买房”作品,通过交互使得房价涨跌等宏观数据与每一位读者的生活联系起来。这个特点也可以在《纽约时报》的其他作品(例如早在2009年的失业率交互作品,可让读者通过选择年龄、性别、教育程度等,寻找自己所在阶层的失业率趋势和现状),以及其他许多机构的产品中看到。

2. 功能性:最理想的数据可视化作品应实现美感、实用、新闻价值的三者和谐统一,但限于时间和人力,一般作品很难做到。在《纽约时报》的尝试中,更突出产品的功能性,于是可视化的设计通常偏简洁,从而方便读者和用户上手操作。同样的特点也可以在纽约公共广播电台为飓风而制作的纽约地区疏散图中窥见。

3. 常规化:虽然不是每家媒体都可以如同《纽约时报》一样组建十几个人的数据新闻团队,但无庸置疑,它已成为许多机构的重点发展方向。2014年秋天,已经是数据新闻先驱的《英国卫报》重组了编辑团队,宣布数据新闻成为三大方向之一。新晋的网络媒体如Quartz,Vox和BuzzFeed亦都在招兵买马组建各自的数据新闻团队。无需太多时间,数据新闻会和当年的社交媒体一样,很快成为新闻编辑室的常规组成。

 

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