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提要:本文作者多次考察美国、英国传媒市场,对报业转型进行了较深入的研究。本文在对美国报业变化予以介绍的同时,对国内的报业转型提出了一些思考。作为一家之言,与大家探讨交流。

关键词:报业转型 报纸 竞争力

 

从美国报业新特点看转型路径选择与误区规避

                           

                                                                □ 刘晓博

 

体会变化

我最近一次考察美国传媒市场是在2013年11月至12月,先后到访《纽约时报》、彭博资讯社和一些电台、电视台。此前的2005年12月,曾到访过《纽约时报》《华盛顿邮报》《洛杉矶时报》等报社,两次考察间隔8年。2005年时,美国主要报纸已经开始重视互联网的冲击,那时大家都没有想明白怎么办。但是最近这次去,我发现美国报业正在建立新的盈利模式。在经历了一个漫长的寒冬后,美国报业似乎迎来了春天,虽然这个春天还很冷。

感觉变化主要体现在以下几个方面——

第一,资本市场对报纸类股票的看法发生了变化,不再彻底看空。巴菲特旗下的伯克希尔·哈撒韦公司,购买了巴菲特家乡奥马哈地区的多份报纸,其中包括美国媒介综合集团(Media General)的全部63份日报及周刊,此外还有其他一些报纸。巴菲特和其他一些投资者们认为报纸仍然有利可图,尤其是中小型城市的中小型报纸,他们被网络替代的几率比较低。

第二,越来越多报纸接受了“收费墙”模式,开始通过网络向非纸质订户收费。到目前,美国现存的1380家日报中,已经有450家采用这种模式。这里面有很多区域性日报,而这些报纸以前被认为只有免费化一条路可以走。

采用“收费墙”模式,意味着报纸的网站、APP等不再是报纸的附庸,而是一个相对独立的发布渠道,报社要为之配套生产相应的内容。

《纽约时报》2013年底数字产品付费订户达到76万,而2012年年底这一数字是64万,同比增长19%。目前该报仍然在全球出版4个纸质版本,年订费400美元,而通过PC、手机和平板电脑订阅该报,年订费分别是180美元、240美元和300美元。目前为了维持盈亏平衡,他们仍不能放弃纸质印刷。

但移动互联网时代的到来,也打乱了《纽约时报》原有的发展节奏。把广告搬到网站上,会流失很大比例;把广告从PC端搬到移动端时,又会有大量流失。所以,2013年全年《纽约时报》印刷广告下降7%,数字广告下降4%。综合看,2013年《纽约时报》广告下降超过6%。也就是说,《纽约时报》的痛苦转型仍然没有完成。但很显然,他们从2011年开始的收费策略是正确的。

第三,越来越多的美国日报开始减少出版期数,流行的做法是将日报变成周三刊。当然,报纸的内容也随之发生变化,深度、独家的内容会更多。

2012年5月,隶属先进出版集团的新奥尔良《皮卡尤恩时报》宣称,将削减印刷版数量,实行一周发行三天的计划。其三家姐妹出版物《伯明翰新闻》《亨茨维尔时报》和《新闻记录报》也做出了类似变动。这样,新奥尔良成为美国第一个没有日报的城市。随后《卡格瑞前锋论坛报》《埃德蒙顿日报》和《渥太华公民报》都将取消它们的周日印刷版。进入2013年,从日报变成周五刊、周三刊的报纸越来越多。

我还考察过英国报业市场,给我留下最深刻印象的是英国的免费报纸很发达。仅在伦敦地铁就发行两份免费报纸:早上上班时间是《地铁报》(Metro),傍晚下班时间是《伦敦标准晚报》(London Evening Standard),同属于英国联合报业集团。此外,在酒店、繁华商业区还有不少报纸赠阅,比如《爱尔兰时报》《爱尔兰独立报》等。但英国报业的日子一直不好过,到目前仍没有明显起色。过去两年,报纸受窃听等丑闻的影响,公信力下降,加之新媒体带来冲击越来越严重,已经开始呼吁设立公共补贴以挽救报纸。英国毕竟只有7000余万人口,市场狭小加剧了报纸转型的难度。

 

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