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在专门性众筹新闻网站中,Spot.us是成立最早且影响最大的一家。2008年,该网站由位于美国旧金山湾的一家名为媒体革变中心(Center for Media Change)的非营利性组织创立。自成立以来,网站的发展颇为迅速,到2010年已经有超过800人为60个报道项目提供资金,其捐助额度为平均每人60美元。类似Spot.us这种新闻报道模式也在除美国之外的其他国家推广开来,如意大利的Spotus.it,法国的Jaimelinfo.fr,澳大利亚的Youcomnews.com,加拿大的Gojournalism.com,以及荷兰的De Correspondent等。除Spot.us外,还有一些比较有特色的专门性众筹新闻网站如Emphas.is、IndieVoic.es和我国台湾地区的Wereport等。Emphas.is是第一家专门针对新闻摄影的众筹网站,由两位新闻摄影记者于2011年共同创立,在两年内总共筹集了50万美元。由于新闻摄影的成本较高,在当前传统媒体经营不景气的状况下,许多纸媒开始削减新闻摄影记者和预算经费。Emphas.is的创建正是为了激起人们对新闻摄影的兴趣,通过网上平台将摄影记者与受众连接起来,为优秀的摄影记者们提供一个可持续发展的新型筹资模式。

从新闻众筹项目的发起主体来看,绝大部分是个人,如专业记者或自由撰稿人,但专业新闻机构也开始尝试涉足其中,如美国国家公共广播电台(NPR)有关T恤的报道(Planet Money T-shirt),以及两次荣获普利策新闻奖的非营利性调查报道网站ProPublica有关实习生的报道(Investigating the Intern Economy)。两家媒体均选择在Kickstarter网站发布其报道计划。NPR派出记者追踪调查一件T恤从其最初的原料——棉花到最后的成品销售的全球之旅。公众只要资助25美元,就可以得到一件报道中的T恤作为回馈。该项目计划筹集5万美元。但仅仅两周时间,就吸引了2万多名资助者,共筹集到59万美元,可以说是2013年Kichstarter上最耀眼的众筹新闻项目。而ProPublica则发布了一个有关实习生经济的调查计划,将走访全美的大学校园,征集大学生们的实习故事。雇佣一名实习生来报道实习的故事是该项目的一大亮点,而 2.2万美元的差旅费、制作成本和该实习生的薪水则采用众筹的方式获得。就报道方式而言,ProPublica也有所创新,不但综合运用视频、动画、图表等多种形式,还特别强调报道的实时性与互动性,通过社会化媒体、致力于为读者提供更多的参与机会。该项目最后得到了717人赞助的共计23711美元。除了个人捐助之外,奈基金会也提供了7170美元的资助。

众筹新闻的运作与性质

众筹新闻的运作程序较为清晰简洁。报道者通过网站发起报道计划(可以是调查报道、图片报道或纪录片等),公众则可以从中寻找感兴趣的给予赞助。如果在设定的期限内成功筹得预计的金额,发起人就可以运用这笔资金来执行其报道。同时,发起人将根据出资数量的多少来给予资助者不同程度的回报与权限。一般而言,网站会从筹款成功的报道计划中提取4%到15%不等的金额作为管理费用。而那些未能达到筹款目标的提案,其已筹集的资金则需要退还给出资人。

目前众筹新闻网站对于发起人的资质要求都相对宽泛,但有些网站也有一定的限制,如台湾的Wereport就规定:既有主流媒体编制内全职新闻从业人员不得提案。多数网站会直接公布发起人的报道计划,但有的网站会对计划进行事先审查,如Emphas.is要求发起人须先以视频的方式向网站报送计划,然后由一个专家和记者组成的委员会来决定其能否实施,只有获准实施的计划才会被公布在网站上。为避免新闻报道被某些大额的捐助者完全控制,切实落实透明、客观、公众参与的精神,一些众筹新闻网站还对资助比例作出了限制,比如Spot.us规定个人资助的金额不能超过整个筹集资金的20%;Wereport则规定个人不得资助任一提案所需资金的50%以上;网站如要对某一提案进行资助的话,也不能超过所需资金的49%,以降低对报道计划募款成败机会和报道方向的影响。

究其性质而言,众筹新闻是在社会化网络时代对于传统新闻生产与消费的一种突破与创新。它主要针对并解决的是调查报道制作过程中资金不足的问题,是利用集体的智慧和金钱做新闻的一种新方式。众筹新闻赋予了记者和受众新的角色,进而也改变了两者之间的关系。在传统报道模式下,记者的工作仅限于寻找线索、收集资料、撰写报道;而众筹模式则将记者完全推向了市场,他们需要直接面向读者推销自己的报道计划,只有募集到足够的资金才能进一步展开报道。也就是说,记者的报道计划首先必须经过市场和受众的检验。这需要记者真正深入了解受众,切实提升报道的市场吸引力。对于受众而言,他们既是资助者、消费者,同时在某种程度上,也成为众筹新闻产制过程中的把关人,由他们用鼠标和金钱来决定哪些报道计划应该被执行。同时,由于众筹新闻强调透明性与互动性,受众还成为报道的参与者,不仅能阅读报道,还能够通过与记者的互动参与报道的过程。众筹新闻在记者和受众之间建立起了更为密切的联系,记者对于报道和资助者具有更为强烈的责任感。

  

 

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