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盘点“小而美”的新闻初创企业

                            

                                                                  □ 万小广

   

提要:国际知名媒体为应对新的传媒竞争形势动作频频,其一举一动也颇受国内同行关注。除了可圈可点的单个媒体转型思路与经验外,本刊本期特别策划“国际知名媒体转型之路”聚焦“小而美”的新闻初创企业,此文为系列之第五篇。

关键词:新闻初创企业 新媒体 信息传播革命

新闻初创企业(journalism startup),是指专注于新闻信息生产与消费的创业公司。《后工业时代的新闻业》将传统媒体与新媒体之间的关系描述为“一场革命而非竞争”。一些“小而美”的新闻初创企业则集中体现了这种打破传统、大胆创新的“革命”精神。

对于这场新闻信息传播“革命”,悲观者对传统新闻媒体衰落后公共生活的质量(包括舆论监督、深度阅读、新闻伦理等等)表示忧虑,而乐观者则看到了移动化、社会化、个性化、智能化等趋势为新闻信息传播带来的发展机遇。

无论是悲观忧虑还是乐观期待,新闻初创企业正在通过实践进行探索。下文将简要介绍八个典型的新闻初创企业。

一、InsideClimate News:以调查性报道为业的非营利新闻机构

传统新闻媒体衰落之后,成本高昂的调查性报道面临难以为继的危险。2009年,一份题为《美国新闻业的重建》的研究报告建议政府可以通过减税、资助的形式帮助那些负责任的报纸渡过难关,而基金会则可出资资助报纸进行调查报道。这些非营利新闻机构在维护公共利益、履行舆论监督职能上毫不逊色于传统新闻媒体。

InsideClimate News(以下简称为“ICN”)是非营利新闻机构中的典型代表。ICN创办于2007年,宗旨是“以清晰、客观的报道,为公众和决策者提供关于气候和能源议题讨论所需的信息,并引导这一议题的讨论。”该机构对加拿大原油泄漏事故的报道获得了2013年普利策新闻奖。

从人员构成来看,ICN目前只有9名分布在各地的全职员工。除此之外,该机构还拥有7位内容贡献者(Contributors),体现了专业内容生产(PGC)与业余内容生产(UGC)相结合的特点。

目前,ICN的资金来源主要是包括福基金会、奈基金会等在内的10家慈善基金会,以及读者的小额捐款。虽然接受基金会捐赠,ICN仍将自己定位于专业新闻机构,而不是“绿色和平”这样的公益倡导组织,并称资金捐助者没有介入该机构的编辑方针与业务决策。创始人将最早的机构名称Solve Climate更名为InsideClimate News,也是因为“原来的名字经常让人误会我们是个公益倡议组织”。

除了名称更强调“新闻”之外,ICN的记者几乎都有传统新闻媒体的从业经历,在工作方式上也基本秉持新闻专业主义原则。以他们的获奖报道为例,这组题为《Dilbit灾难:你从未听说过的最大原油泄漏事故》的系列报道耗时长达七个月,记者采访了包括政府机构、居民、企业、科学家等在内的各方人士,并通过文字、图片、视频、示意图等多种表现形式立体呈现了原油泄漏事故的全貌。从网站内容看,ICN主要关注气候、天然气钻井、核能源、清洁经济(clean economy)等等,并与彭博社、美联社、卫报等多家著名媒体机构达成合作关系。

除了ICN之外,ProPublica也是非常有名的非营利新闻机构。事实上,由基金会支持、记者运作的非营利新闻机构近年来在美国蓬勃发展,目前全美约有75家非营利新闻机构。尽管ICN模式被认为“代表了调查性报道的未来”,但也有论者认为非营利新闻机构缺乏质量和成本的管理,收入不稳定,且有新闻伦理上的顾虑,“可能只是新闻业发展的过渡”。

 

 

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