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提要:本文对厚报出现的背景、目前媒体环境的变化、受众的新需求进行了分析。作者认为,厚报作为一个时代的产物,有其实施的必然性;而新时期遭遇尴尬的情况下,既不能盲目延续,也不要一概否定。区别不同情况,因时因地因报因人制宜才是上策。

关键词:厚报 信息大爆炸 成本

信息大爆炸时代厚报还有意义吗?

                            

                                                            □ 范以锦  艳

   

“厚报”的话题已经探讨了多年,现在又被重新提起,是因为目前报纸经营越来越困难,通过压缩版面来节约成本,已成为报业经营者不得不考虑的一个问题。压缩版面,会不会如同慢性自杀,陷入更大的困境?或者厚报时代本该结束,借此机会调整乃是正确的选择?

要厘清这个问题,很有必要对厚报出现的背景、目前媒体环境的变化、受众的新需求进行理性的分析。笔者认为,厚报作为一个时代的产物,有其实施的必然性;而新时期遭遇尴尬的情况下,既不能盲目延续,也不要一概否定。区别不同情况,因时因地因报因人制宜才是上策。

加大版面信息量曾是报业应对竞争的重要手段

什么叫厚报?这只是一个相对而言的概念,其出现有历史的必然性。

厚报风潮发生在上个世纪90年代中后期,发端于晚报、都市报以及城市机关报。如果大报型的报纸达不到三四十个版以上、小报型的报纸达不到六七十个版以上,是不会被人看成厚报的。比较发达地区,有的都市类报纸包括地方版加在一起一两百个版是常有的事。有时碰到重大新闻策划或进行广告策划时,还会出奇地增厚。《南方都市报》就曾经有一天出逾千个版,广告达到4000多万元,创造了中国厚报和报纸广告日营收的最高纪录。

出厚报,曾是报业应对同行竞争的重要手段。《广州日报》就曾以这一招,使其发行量、广告量迅猛增长乃至品牌影响力得到整体提升。1997年7月1日,《广州日报》出版香港回归特刊对开97版,这一举动赢得了众多追捧者。那个年代不像现在网络那么发达,当读者拿着一份全面展示香港的历史、现状的厚报时,那种新鲜感、厚重感油然而生,而且当时中国正掀起收藏热,能珍藏这么一份报纸会觉得有价值。广州街头出现了抢购《广州日报》的特殊景象,没有买到的还跑到报社门口围观不走,《广州日报》不得不连续加印应急。97版的厚报策划所带来的震撼,实际上是一次非常成功的品牌传播活动。在这之前,《广州日报》就已把偶尔的厚报变为了常态,有了这一次的品牌推介活动,再加上出早报等措施,《广州日报》迈进了黄金时代。

厚报为什么会受到读者的追捧?其一,在互联网未发展起来的信息比较封闭的年代,薄报无法满足读者对信息的追求。改革开放之后,由于经济的发展和社会生活的多姿多彩,衍生了大量的信息,但传播信息的报纸由于版面所限却不能充分呈现。尤其是在人们对信息需求多元化的状态下,这种供求的矛盾日渐突出。同类报纸在质量差别不大的情况下,自然会选择厚报。其二,许多报纸尤其是综合类报纸其受众是多层次的,厚报使不同的受众各有所获。社会转型期随着多元的思想和观念的出现,多元化读者群形成,读者身份的差异越来越大,不同受众在选择报纸时就会越来越注重该报是否能最大程度上满足自己的需求。有的喜欢看国内时政新闻,有的喜欢看国际版、体育版、文化娱乐版,有的则喜欢看评论,而这种需求往往通过报纸版面的增加来实现。厚报为解决信息供应匮乏或不对称等均衡的问题应运而生,人们从各式各样的报道中得到更加全面立体的信息,有助于释疑解惑。其三,厚报能较好解决做新闻与经营广告的矛盾。在四至八个版的年代,广告多了、新闻版面少了,不仅读者有意见,编辑部的采编人员和上级管理部门也有意见,还发生了因广告排期太长把广告客户气走了的现象。

通过对厚报产生背景的溯源,可以看出厚报是信息载体供给稀缺年代的产物,为的是更好地满足读者对信息的需求,同时也是解决新闻呈现与广告经营之间的矛盾所采取的有效举措。这是客观的需要,而报业经营者追逐厚报的直接动因则来自利益竞争,这也是扩版增容的核心因素。从改革开放前沿广州的报业竞争就可看得出来。报业竞争的主体主要有省属的《南方日报》《羊城晚报》与市属的《广州日报》,以及由这三家报业集团派生出来的《南方都市报》《新快报》《信息时报》。各自追求利益的竞争促使了一场关于厚报的革命,广告博弈也在报纸的扩张上得到充分体现。这场厚报革命,对促进报业的繁荣起到了重要作用。

 

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