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美国《芝加哥太阳时报》解雇全部28名摄影记者一事,震动业界。但《芝加哥太阳时报》解雇的不仅是所有摄影记者,更试图培训文字记者用手机拍摄照片来取代摄影记者的工作——要知道,在摄影记者心中,一直有这样一种根深蒂固的认识,那就是自己的工作是报道中最重要、关键也是最无法取代的。

 

                                                                 □ 费茂华

   

这个结果让我们这些摄影同行不忍卒读

对于摄影记者来说,2013年的夏天显得格外寒冷,突如其来的消息,可能让他们有些猝不及防:美国《芝加哥太阳时报》(Chicago Sun-Times)解雇了全部28名摄影记者,其中包括普利策奖得主约翰·怀特。摄影报道将外包给自由摄影师并训练文字记者直接使用手机拍出适合出版的照片,同时将增加对通讯社图片供稿的依靠。

虽然关于此事的前因后果以及造成的影响目前依然在进一步发酵中,尚无定论,但传统纸媒,尤其是报纸的没落似乎已成定局,并已引起众多摄影记者对生存的忧虑。

美国著名新闻学者、北卡罗莱纳州立大学教授菲利普·迈耶曾说,2044年传统纸媒走向消亡。但现在看来,2044年这个时间点似乎有些保守——一切仿佛提前到来了。

传统纸媒,尤其是报纸,可以说是摄影记者最重要的生存家园——如今,这个家园却在不断萎缩甚至走向崩塌。《芝加哥太阳时报》解雇摄影记者的事件,实际上是传统纸媒走向消亡的趋势下必然发生的一个结果,只是这个结果让我们这些摄影同行更不忍卒读而已。

另外,对于摄影记者而言,这一事件最令摄影记者无法忍受的可能是《芝加哥太阳时报》不仅仅解雇了所有摄影记者,更试图培训文字记者用手机拍摄照片来取代摄影记者的工作——要知道,在摄影记者心中,一直有这样一种根深蒂固的认识,那就是自己的工作是报道中最重要、关键也是最无法取代的。套用现在网络上流行的一句话:“无图无真相”——这与摄影记者常挂在嘴边的一个意思相吻合,照片是对新闻事件最直观的描述,而且必须亲临现场才能获得。

但问题恰恰就处在“亲临新闻现场”这几个字上面——首先,“亲临新闻现场”绝对是件奢侈品:如果说仅是坐车或者地铁跑到城市另一头的现场,其耗费的财力、物力还算可控的话,那么当摄影记者需要跑到另一个国家甚至地球那一头的一个新闻现场,其后面所需的物质、后勤保障则绝不是一个小的数字。而且,如果摄影记者遭遇危险,甚至受伤、遇难,所带来的损失又岂是金钱能够补偿?

更重要的是,在现如今绝大多数报道中,尤其是突发新闻的报道中,摄影记者在绝大多数时间里绝不是那个在新闻发生后最短时间内“亲临新闻现场”并记录下关键新闻瞬间的人——即使摄影记者所在的城市发生了一件突发事件,如果摄影记者不是正好在附近的话,等他赶到现场时,全世界也许都已经看到了来自这个现场的图像。

突发事件报道中,摄影记者的工作空间已经被大大挤压

我们正在迎来或者说已经进入到一个“人人都是摄影师”的时代,对于摄影记者来说,这是一次史无前例的巨大挑战:或许他们依然沉浸在对于此前那个时代的眷恋之中:在数码相机普及之前,装着胶卷的昂贵相机是作为“神器”存在的,普通人家即使有,也不会随身携带,于是,当新闻发生时,普通人除了围观和把新闻现场刻入大脑之外,其实并不能有太多作为。所以,在那个时代,很多突发事件都不能在发生的第一时间被记录下来,而专业摄影记者在事件发生几个小时甚至几十个小时后到达现场时,依然能够运用娴熟的技巧用现场残留的痕迹重现新闻事件。

然而,时过境迁,那个时代已经被数码技术完全地淹没了。单反、卡片机和能够拍照的手机大行其道,更有视频截图备不时之需。越来越多的新闻事件能够在发生时或者发生后的最短时间内被捕捉、被凝固为照片。虽然有的照片并不清晰、也没有准确的曝光、更别提完美的构图以及色调等等,但对于重大新闻事件而言已足够。

所以,对于突发事件的报道而言,包括传统纸媒在内的几乎所有摄影记者的工作空间已经被大大挤压——如何搞到突发事件的第一瞬间,成为媒体的第一要务,即使这些照片不是他们的记者所拍摄。这就是为什么在2010年1月12日,法新社、哥伦比亚广播公司、Getty图片社等国际新闻机构敢于冒着侵犯版权并被起诉索赔的危险从网上下载地震发生时正在海地的著名摄影师丹尼尔·莫瑞尔(Daniel Morel)在现场拍摄的震撼人心的图片。而随着手机附带的相机性能越来越强大,用手机拍摄的新闻照片开始越来越多地登堂入室,成为媒体对突发事件进行报道的重要力量。对于突发事件而言,专业新闻记者能够亲自见证的几率极小,现场却可能到处是手持相机的普通人。

 

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