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塑造与践行:美国媒体与“美国梦”

                                 

                                                                  □ 王春枝

   

作为美国民族精神和主流价值观的集中体现,“美国梦”一直是美国媒体中的一个核心主题。在美国历史的不同发展阶段,“美国梦”的内涵各有侧重,而媒体对美国梦的表达和呈现也不尽相同。本文选择美国历史中的几个重要节点,探索美国梦的内涵演变以及媒体在推动美国梦方面所承担的功能。

独立战争:媒体塑造民族梦

17世纪初,大批欧洲移民涌入北美新大陆,希望在此寻找自己的财富和自由,但英国的殖民统治却阻碍着他们实现梦想,此时“美国梦”的核心内涵就是民族独立梦,殖民地人民希望摆脱英国殖民统治,建立人人平等的社会秩序,争取个体追求幸福和成功的权利。而这个民族梦在很大程度上是由媒体塑造的,独立战争期间的革命派报刊和报人的表现集中体现了这一点。

独立战争之前,革命派报刊就大量介绍欧洲启蒙学者的理论,比如克的“天赋人权”思想、梭的“社会契约论”等,借此宣扬平等、权利的理念,激发人们独立意识的觉醒,为战争进行舆论准备和社会动员,推动革命进程。

独立战争初期,部分民众对革命心存犹疑,为最大程度地进行社会动员,革命派报人通过自己的笔,唤起人们的反抗意识。例如独立战争在克星打响后,著名报人艾赛亚·托马斯就在报纸上发出了慷慨激昂的呼吁,要求美国人记住这次战役,因为“英军以一种最不人道的方式,无缘无故、肆无忌惮地射杀了许多我们的同胞,然后洗劫并焚烧了他们的房舍。手无寸铁的妇女的眼泪,无依无靠的婴儿的哭叫,病榻上老人的祈祷,都不能满足他们的嗜血欲望!”富有煽动性的言辞极大地激发了人们的斗志,成功调动了大量犹豫和动摇的人们。随着战局进展,革命派报人们一直积极摇旗呐喊,鼓舞士兵为自由而战,直至北美13个殖民地签署《独立宣言》,宣告美利坚合众国成立,民族独立梦最终实现。

历史学家本尼迪克特·安德森曾指出,民族是一种“想象的共同体”,可以帮助人们确定方向感和彼此的联系,而报纸是形成这一“想象的共同体”的重要工具之一,报纸在民族观念的塑造过程中承担着重要功能,报纸中的新闻为公众建构了自我、公共体和民族的特殊影像。

 

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