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为最年轻的读者提供适合并有趣的阅读

——《华盛顿邮报》儿童专版(KidsPost)分析

 

美国《华盛顿邮报》以其国内政治报道而出名,尤其是顶着水门事件、五角大楼文件等获得普利策新闻奖的国内政治大事报道的光环,很多人认为它就是一份严肃报纸。但实际上,它非常注重对儿童读者的培养与教育,“要为最重要的读者——即最年轻的读者——提供适合并有趣的阅读”。将儿童一代看作是自己最重要的读者,这一点尤其体现在它的KidsPost专版以及对应电子版上。

                                

                                                                □ 陈俊妮

   

基本定位与风格

虽然只是小小的一个版面,KidsPost的每一个选题和细节处理都关照到特定受众的心理需求和年龄特点,同时又注意对读者群知识积累和媒介素养的培养。下面以2012年9月和10月的版面内容为例进行分析。

1.“新闻特写”(Feature)与今日新闻(Todays News):新闻性、可读性与深度

KidsPost仿佛是一份大报的浓缩版,虽然是给儿童看的报纸,“新闻特写”与“今日新闻”栏目依然是专版的重头,在编辑上,这部分新闻时效性最强的内容放在刊头下面,几乎占一半版面。

特写栏目的故事范围很广,从访谈、重大新闻故事的深度解读到当地儿童做过的奇事,都可以成为特写的选题。在这两个月里事件主题有娱乐、休闲、体育、文化、人物、事件纪念日等。同时,一些为儿童读者树立的榜样式人物也是特写栏目的重要选题。

阅读特写作品对于儿童读者来说,具有一定挑战性。因为特写一般都比较长,信息量比较大,同时具有一定深度。因此KidsPost的特写通常都会采用主标题与小标题相结合的方式,以方便阅读。为了帮助儿童读者理解新闻内容或扩充知识面,特写会非常注意提供背景知识。

今日新闻”栏目相比“特写”栏目来说要简略得多,通常不到200个单词,但与特写一样,无论长短,所有的新闻都会配有相关新闻图片、插图或者漫画。在选题上,主要分两类,一类新闻主体是儿童,另一类是儿童感兴趣的其他话题。

2.特写、“想知道”与专栏评论:知识、爱心与文化熏陶

KidsPost的特写中有一部分没有特别的新闻性,但是具有较强的知识性。如果儿童读者对主要的特写故事不感兴趣,也可在“今日新闻”中或者从KidsPost的“CHIP SAYS”栏目中找到有用或有趣的信息。CHIP是一只机器狗,也是KidsPost的吉祥物,每期它都会用一个大约只有20到30个单词的句子分享一个小知识,大都与当期的特写或者今日新闻中的内容相关,相当于是新闻栏目的背景部分。

“想知道”(Everwonder)栏目回答孩子们类似“十万个为什么”的问题,如谁发明了泡泡糖、我们为什么会打嗝、为什么动物有尾巴等。

文化熏陶主要体现在体育与艺术这两方面。每周四由体育专栏作家Fred Bowen主持的“The Score”(得分)专栏占据几乎1/4的版面。美国人热衷各种体育活动,像美式橄榄球、篮球更是全民项目,这对儿童有潜移默化的影响。

华盛顿作为首都,艺术资源丰富,因此KidsPost非常注意培养儿童对各种艺术的兴趣,几乎每个星期都会有两到三次的书评、戏剧评论、歌剧评论、音乐会评论、表演评论等。

3.天气插图、生日榜与问答:鼓励参与分享分担

KidsPost是一份儿童专版,核心文章由《华盛顿邮报》的记者和编辑完成,但是它会设法让儿童读者参与到版面中来,呈现出儿童的风格特色,同时保持与儿童读者之间的密切联系。KidsPost每期发表的天气预报彩色插图都是儿童自己绘制的,最小的参与者只有4-5岁,大的有13岁。这刚好与KidsPost的受众定位年龄一致。

每周一对于在当周过生日的儿童来说是个特殊的日子,因为他们的头像有可能出现在生日榜上。生日榜占据了该期最为显著的位置,通常会有14位儿童“榜”上有名,而且每一个小寿星都要附上自己最喜欢的照片。

 “态度小姐”(Miss Manners)、“问问Amy”(Ask Amy)栏目以来信解答的方式为儿童读者出谋划策,每期大约有3到4个问答,主要是针对情感或态度方面的问题,“态度小姐”会给出有针对性的建议,极端但有鲜明的态度。这正是苦恼中的小孩子们需要的。同时,通过写信的方式提供他们关于新闻事件或问题的意见,同时还为他们提供了一个锻炼写作的机会。

 

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