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美媒泰坦尼克号沉船事件报道得与失

 

今年是泰坦尼克号沉船事件一百周年。1912年4月15日凌晨,这艘当时世界上最大最豪华的邮轮在其首航途中,触撞冰山而沉没,死亡1500多人,生还仅700多人。对于这次重大灾难,当时的媒体是如何报道的?其经验教训对当代新闻人有何启示?本文以美国国会图书馆及《纽约时报》的官方网站数字文献为资料来源,回顾此次报道的得失及其背后原因。

                                    

                                                                 □ 陈彤旭

   

一些报道专业而严谨

在泰坦尼克号沉船事件报道中,自始至终表现出色的当属《纽约时报》。泰坦尼克号于1912年4月10日从英国出发,目的地是美国纽约。此次首航引起了全世界许多媒体的关注,《纽约时报》10日的报道标题为《泰坦尼克号今日启航》。然而几天后,传来了噩耗,该报在第一时间进行了报道。

《来自沉船的最新新闻》是《纽约时报》15日的大字标题。正文为:“瑞斯角消息。星期日晚上,4月14日22点25分,白星轮船公司的泰坦尼克号向马可尼无线电站发出‘CQD’求救信号,并报道遭遇冰山,需要立即救援。半小时后,另一条信息发来,报告船头正在沉没,妇女们开始上救生艇……”。该报道还说,位于瑞斯角的马可尼无线电站通知了其他船,艾伦公司的弗吉尼亚号距离泰坦尼克号有170英里远,正加速开来,说15日上午10点能到。弗吉尼亚号曾和泰坦尼克号取得直接联系,最后收到信号是在0点27分,该船的无线电报员说:“这些信号是模糊的,并骤然停止”。此外,奥林匹克号也曾和泰坦尼克号取得直接联系。在这则新闻的下方,刊登着泰坦尼克号的全景照片,图说是:“白星轮船公司泰坦尼克号——世界上最大的邮轮首航撞上冰山”。

15日的另一则消息是《纽约时报》专稿,报道了泰坦尼克号附近的许多船只都听到了求救信号,有几艘船速往救援的详情。其中特别提到,艾伦公司的弗吉尼亚号只有200名乘客,有足够的空间可以转运泰坦尼克号的大量幸存者;但这艘船是邮船,不大可能拖运泰坦尼克号;艾伦公司的官员希望听到进一步的消息。

《纽约时报》收到第一条关于泰坦尼克号的电讯是在凌晨一点半左右,截稿时间是凌晨三点半。在短短两个小时里,就组织了如此详细而准确的报道内容,反映了报纸的严肃品质和专业能力。

《纽约时报》经过精心的筹备,在4月16日发布了更为详尽的报道。该日的报道主要有:  

(一)《最新报道  幸存866人》:“波士顿4月15日消息。今晚些时候收到来自奥林匹克号的电报,卡帕西亚号正载着866名来自泰坦尼克号救生艇的乘客前往纽约,大多是妇女和儿童”。

(二)来自奥林匹克号的专稿。专稿是通过无线电报发来的:“最大的轮船2点20分沉入海底。营救太迟。救生艇只搭载了几百人。妇女儿童先登救生艇。卡帕西亚号搭载幸存者驶往纽约”。

(三)头版还刊登了泰坦尼克号和船长史密斯的照片,以及部分乘客名单。除《纽约时报》之外,还有一些美国报纸的报道也充实可读,值得赞许:

(一)芝加哥《日记报》4月16日刊登了泰坦尼克号的内部结构透视图。

(二)《旧金山号召报》4月18日的版面围绕泰坦尼克号沉船事件,报道了四个方面的内容:(1)国会要求查明灾难责任;(2)纽约妇女界发起旨在扶助孤寡的慈善基金;(3)海上安全新规则;(4)一位船长接受采访说,泰坦尼克号撞向冰山的力量相当于30门大炮的火力。

(三)《纽约美国人报》着重报道了遇难名人。4月16日头版报道的副标题为《约翰·雅各布·阿斯特在随船沉没的乘客中  根据布拉兹特里特昨晚从奥林匹克号收到的无线电报  阿斯特夫人得救并由卡帕西亚号送往陆地》。约翰·雅各布·阿斯特四是船上最富有的乘客,美国大商人,他在此次事故中未能幸免于难,其妻生还。新闻详细地注明了收到电报的时间、消息来源、收报地点,以强调信息的可靠性。

 

 

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