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谁来监督媒体

——从《世界新闻报》停刊看媒体的力量与监管

轰动性报道增加了报纸销量,而报纸有钱了又可以在新闻上投入更多,在这个循环下,《世界新闻报》的偷拍暗访与添油加醋的噱头报道开始越过新闻伦理的边界……

                                                                  □ 吴长伟

7月10日,英国传统小报《世界新闻报》因电话窃听丑闻而停刊,在此前后的一段时间里,《世界新闻报》及其母公司新闻集团乃至传媒巨头鲁珀特·默多克都处在了舆论的风口浪尖,作为大众传媒的报纸本身竟然成为全球瞩目的新闻,这对于习惯报忧不报喜的西方媒体来说并不是什么好事,由此引发了一场对媒体力量与报业监管的争论。

老牌报纸栽倒在违法获取新闻上

《世界新闻报》是一份有着168年历史的老牌周末报纸,1843年10月1日创办于伦敦,1969年《世界新闻报》被默多克的新闻集团收购,这家周报经过多年发展,成为英国发行量最大的全国性报纸之一,据英国发行稽核局的统计,关门前的《世界新闻报》每周发行量在260多万份。

默多克收购《世界新闻报》后,《世界新闻报》开始走花钱购买大新闻的路子,它花钱买下大量有关名流政客的新闻,许多新闻事件中,《世界新闻报》的记者都通过花钱向当事人购买线索而获得独家新闻。原来的《世界新闻报》网站上就有专门“买新闻”的链接,“买一间新厨房、买一辆新轿车,带你的家人去旅游——你的故事就值一笔财富,我们买单。头版独家故事我们将付你数千英镑。总之,明星加猛料,就是高回报。”在激烈的新闻竞争中,《世界新闻报》经常出名人的丑闻,BBC在对电话窃听事件的报道中称《世界新闻报》“登载了许多揭露有权有势人丑闻的消息,同时也刊登了大量名人的花边新闻”,从王室成员到体育明星,从大牌教练到政府高官,《世界新闻报》不时会做出轰动性报道,从而在英国众多的小报中胜出,成了“星期天小报之王”。

轰动性报道增加了报纸销量,带来大量广告,而报纸有钱了又可以在新闻上投入更多,在这个循环下,《世界新闻报》的偷拍暗访与添油加醋的噱头报道开始越过新闻伦理的边界,时而会触犯法律,但《世界新闻报》并没有收敛,因为与败诉赔偿的金额比起来,小报在炒作中获得的利润更大。直到2007年1月,该报王室事务编辑古德曼与私家侦探马凯尔因在报道时窃听威廉王子助手的电话而被捕。自那以后,《世界新闻报》受到一系列的电话窃听指控,开始时大都是被控窃听名流政要的电话,而今年7月初,英国媒体又曝出《世界新闻报》记者贿赂警察、窃听被绑架女童、伦敦地铁爆炸案遇难者家属和阵亡英军士兵家属的电话语音信箱,因此引发众怒。

英国的媒体报道称,《世界新闻报》6名记者形成的一个小集团指使私家侦探马凯尔对名人、政客和一般公众进行系统性的电话窃听,为报道搜集新闻线索和素材。《世界新闻报》一系列的电话窃听指控被曝光后,舆论哗然,政府官员和议会议员纷纷对此进行谴责,英国许多大公司也表态,拒绝或停止在《世界新闻报》上刊登广告。警方也展开了对电话窃听事件的调查,伦敦警察局说,最多有4000人遭窃听。面对一片指责声,新闻集团的老板默多克急忙赶到英国,为了平息众怒,宣布将《世界新闻报》停刊。

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