自律与行业管理结合

——英国传媒业如何治理虚假新闻

虚假新闻在西方传媒业并不鲜见,以英国为例,尽管有明确的职业守则和媒体管理规定,但假新闻仍有市场,并且有时集中爆发。对于假新闻,英国传媒界以自律和行业管理为主,只有少数严重侵犯个人权利的假新闻才会被诉至法庭。

□ 本刊特派记者 吴长伟

严肃媒体和小报对待假新闻的态度不一

英国传媒业发达,全国有1200多家报纸和超过10000家杂志,广播电视地面频道和卫星频道加起来超过500个,由于竞争激烈,各家媒体在市场中处的位置不同,英国媒体对待假新闻的态度也不尽相同。以报纸为例,有10份日报和11份星期天报可被称为全国性报纸,发行量占到全部报纸发行的70%。全国性报纸又分成严肃大报(quality papers)和通俗小报(tabloid)两种,严肃大报以《泰晤士报》《卫报》为代表,通俗小报以《太阳报》为首。对于小报来说,假新闻也是新闻竞争的一种手段,小报的假新闻主要集中在娱乐和体育新闻方面,为追求新闻轰动效应,吸引读者眼球,小报经常爆出各种耸人听闻的消息。面对假新闻,大众也大多以娱乐态度来接受,由此甚至衍生出英国媒体愚人节假新闻的传统,每年4月1日英国媒体上的新闻有很多都是愚人的假新闻,形成一种文化现象。

小报虽因假新闻而麻烦不断,但也同时赚取了大量关注,往往越是官司缠身,越是吸引眼球,得到的利润远远超过赔偿的损失,《太阳报》就是在各种诽谤案缠身的情况下很快成为英国最畅销的报纸。

英国的严肃大报与小报在新闻报道内容的价值取向上有所差异,严肃大报的报道集中在时政、经济、文化、体育等领域,媒体在受众心目中具有相应声誉,一旦出现假新闻,对社会、对媒体自身都可能造成严重后果,因此大报在对待虚假新闻问题上相对要好很多。但由于市场竞争的发展和读者环境、媒体环境的变化,大报与小报的区别也在减少,大报开始出现小报化趋势,因此假新闻也有所冒头。

尽管违背职业规范,假新闻仍难杜绝

真实是新闻的生命,英国新闻业也高度认同新闻要准确真实的职业规范。英国全国记者协会(NUJ)的《行为守则》指出,记者要力争确保信息传播的真实、准确、公正,并且要尽全力更正有害错误。英国记协的行为守则自1936年来一直是英国和爱尔兰新闻业的主要原则。但尽管违背职业操守,假新闻仍难杜绝,因为竞争激烈的市场环境下有着假新闻生长的空间。

1.利益驱使,让一些新闻从业者和媒体无视新闻规范。在经济利益的驱动下,小报成为虚假新闻重灾区。2006年《世界新闻》一名记者为获取当时英格兰队主教练埃里克松的大新闻,假冒中东酋长骗取其信任,最后写出7个版的长篇报道,尽管该报因失实报道被法庭判为诽谤,但是埃里克松个人形象一落千丈,被迫下课走人。

2.拼抢新闻,忽视了新闻真实性要素。媒体在缺少核实的情况下抢发新闻是造成虚假新闻的一个因素。2008年北京奥运会期间,路透社就曾将《中国体操女队无缘决赛》的假新闻放在其英文网站上。记者在未经核实的情况下抢先发出稿件,称东道主中国队失去进入决赛的机会。在发现是假新闻后,路透社在网站上删除此稿,并发表声明致歉。

3.社会原因,媒体娱乐化发展使假新闻有生存土壤。英国的愚人节假新闻已成固定内容,虽然一些媒体在第二天或第三天也会给予解释,但玩笑开得越来越大,从英国财政大臣买彩票到法国总统手术增高,以至于一些媒体人在做日常新闻时也抱着娱乐的态度,去年BBC就发生过一个主持人在节目中宣称英国女王“驾崩”的消息,结果引发了各界的批评。

治理假新闻,主要靠自律与行业管理

对于假新闻的治理,在英国主要依靠自律和行业管理,虽然也有通过法律手段来对付假新闻的,但英国没有《新闻法》,对报纸内容管理缺少法律制约,而且走法律程序费时费力,像布拉德·皮特诉《世界新闻》历时近半年,而埃尔顿·约翰告《太阳报》则花了两年时间,所以靠法律制约假新闻还有些力不从心。

1.媒体自律是治理假新闻的基础。只有媒体认识到假新闻对自身声誉,对公信力的伤害,才会从根本上去防止假新闻的发生,建立假新闻的预防与惩戒机制。英国一些在世界上享有声誉的主流媒体,如《泰晤士报》《卫报》、BBC、路透社等,在保障新闻真实性、防止假新闻方面都有很多好的制度。

路透社《采编人员手册》强调:“在我们的报道中,准确性高于一切”。BBC在新闻规范中承诺:正确比速度更重要。《卫报》编辑守则明确提出,尽快更正重要错误是《卫报》的一项政策。针对互联网环境下信息传播缺少核实,容易滋生虚假新闻的特点,一些严肃媒体也专门做出规定。路透社《网络报道守则》指出:“一刻也不能丧失判断能力。……作为路透记者,如果你转发/共享的内容最后被证明是不真实的,……就会损害你个人和路透的声誉”。BBC则要求记者不能轻信互联网上的任何资料。

《卫报》在对报纸运作自律管理方面有着典型做法,《卫报》设有“读者编辑”,读者编辑是报纸的内部监察员,主要受理读者意见和申述,代表读者监督报纸运作。读者编辑的电话号码和电子邮件、邮箱地址每天刊登在报纸上,他们接收读者的监督和意见,转给记者、编辑;同时,负责报纸每天的“更正与澄清”专栏,为报纸每周刊出的专栏“开门”供稿,讨论读者投诉和其他一些涉及报纸质量的问题。《卫报》编辑守则明确提出,记者有责任与读者编辑合作,通报错误。所有申诉都必须通报给部门领导、主编或读者编辑。

2.依靠行业管理机构和行业组织加强对假新闻的监管。

英国对广播电视和报刊有着不同的管理制度,广播电视管理很严格,有多个机构进行不同媒体的监管。英国广播公司(BBC)是公共媒体,由BBC董事会负责管理,对于商业电台电视台,则由独立电视委员会(ITC)负责,而通信管理局(OFCOM)管的范围更大,OFCOM是依据英国《2003年通信法》成立的融合性的通信管制机构,负责英国电信、广播、电视的市场竞争与监管。由此,英国的广播电视在内容管理上有着详细而严格的规范,一旦出现假新闻,经过查实后通常是媒体道歉,当事者走人,乃至媒体被罚款。像BBC就曾经因为一个儿童节目在比赛的电话投票中作弊,被判罚款5万英镑。

和广播电视相比,英国报纸并没有专门的管理机构进行监督。对于假新闻,可以向两个行业组织投诉:报刊投诉委员会(PCC)和全国记者协会(NUJ)的道德委员会。PCC作为报刊业的自律组织,是英国报业的全国性新闻仲裁机构,主要任务是处理公众对英国报刊内容的投诉。PCC受理投诉的主要内容之一就是准确性。PCC的裁决以调解为主,对当事方并不作经济惩罚,但犯错报刊需在显著位置刊登裁决全文。英国绝大多数报纸都要接受PCC的监督,小报也不例外,对于一些出格的假新闻,小报也不得不更正道歉。像去年129日《太阳报》头版有关基地组织威胁的报道被认定是假新闻,在PCC的监督下,《太阳报》随后不得不在二版进行道歉。NUJ道德委员会的工作则主要是对记者进行教育。(作者是英国威斯敏斯特大学访问学者、本刊特派记者)

 

 

 

 

 

 

 

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