美国新闻业 “ProPublica模式”探析

□ 曹书乐

2011年4月18日,新闻组织ProPublica第二次获得美国新闻业的至高荣誉“普利策奖”。其记者在ProPublica.org上发表的系列调查性报道荣获“国内报道”奖项。事件的意义在于,成立于1917年的普利策奖,第一次颁给了未在印刷媒体上出现的新闻报道。

对ProPublica而言,这已非首次。2010年,它关于卡特琳娜飓风来袭之际陷入绝境的新奥尔良医生实施安乐死事件的报道,获得普利策“调查性报道”奖项。报道发表在propublica.org上,也刊登在《纽约时报杂志》。这是普利策奖第一次颁发给一个在线新闻组织。

ProPublica已将50多个美国新闻业界与学界奖项纳入囊中。让人难以想象它仅运营了三年多、只有34名记者。

新闻采编室,而非新闻网站

ProPublica一词的拉丁语意义是“为了公民”。以此为名的新闻组织正是一个标榜“独立、非盈利、生产服务于公众利益的调查性报道的新闻采编室(newsroom)”。ProPublica位于曼哈顿,2007年10月成立,2008年1月运行,2008年6月对外发布新闻报道。

尽管它的报道通常刊载在网站Propublica.org上,但它却有别于一般意义上的新闻网站或网络媒体。

首先,它的核心业务是新闻采编,记者调查性报道通过各种途径免费向多家合作媒体广泛发送,网站仅是传播途径之一,而且非排他、非独家。

第二,ProPublica.org只登载麾下记者所采写的报道,而不像大部分新闻网站那样广泛采用多家媒体的内容。

第三,ProPublica.org上没有商业广告,没有耸人听闻、旨在娱乐的各类消息;记者围绕主题严肃的新闻“项目”长期调查研究、追踪报道,也关注新近热点。其版式简洁,配色素雅,常刊登长篇文章,但并不将之截成多个页面来增加点击率。

因此,ProPublica两获普利策奖并不代表“网络新闻”的崛起、“新闻网站”战胜传统媒体。

“ProPublica模式”的四个特点

欧美大众新闻媒体的主流是私有商业媒体。资本推动和市场调节使媒体产业蓬勃发展,也带来许多顽疾。

在媒体实践中,可与商业媒体模式抗衡的有“公共服务”模式,其基本特征如所有权的公共性、管理机构的广泛代表性、编辑记者的独立性、内容的平衡性等。此外还有“另类媒体”模式,指那些直接或间接地挑战媒体资源高度集中的媒体生产机构,旨在限制私有商业媒体权力,提高人民媒介素养,增加多元声音等

后起之秀ProPublica显然不是私有商业媒体。它坚持公共服务的理念但又不完全符合公共服务媒体的基本特征。它也不像另类媒体那样以挑战主流媒体权力为己任,反而乐于跟后者合作。因此,不妨将ProPublica的新闻实践视为一种创新性的新闻模式和业态。

“ProPublica模式”至少有如下四个特点值得关注。

第一,坚持“精英主义”新闻生产思路。

ProPublica并不像当下流行的网络新闻理念那样强调“草根大众”的力量、认为“人人都是公民记者”,而是坚持“精英主义”新闻生产思路。在《ProPublica2010年年报》中如是说:“大多数博客作者缺乏进行深度报道的资源和专业训练。新闻采集者和搜索技术可以将新闻带给新受众或以新方式呈现,但是它们无法采集或显示那些尚未被创造出来的内容。”ProPublica清醒地认识到互联网给新闻业带来的希望与局限,并秉承“新闻专业主义”,致力于“创造”内容和深度挖掘采写。

 

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