iPad:不仅是终端,更是平台

传媒业竞争中有一种说法,即在20世纪90年代之前是“内容为王”,后来是“渠道为王”,目前是“终端为王”。终端就是界面,用户通过这些形形色色的终端来消费内容产品。但对iPad而言,它不仅是终端,更是集展示平台、竞争平台、支付平台、互动平台于一身的“杀手级平台”。

□ 尹良润

潜在的“杀手级平台”

iPad的意义在于不仅仅是消费者接触内容产品的一个界面或者渠道,它更重要的意义还在于是一个媒体可以利用并创造价值的平台。

1.展示平台。目前许多国外杂志的iPad应用程序都可以免费下载样刊,或者最新一期杂志的封面和一两篇文章,如果要看其它文章则再付费。相对于个人电脑便携性不足、手机显示效果不好的缺陷,iPad屏幕分辨率高,画质好,可将展示平台功能发挥得淋漓尽致。

2.竞争平台。iPad自身并不生产软件,它是一个开放平台,各家媒体可基于苹果ios系统进行开发,然后将软件放在苹果在线软件商店(App store)供全球用户下载,全球媒体是在同一舞台竞争。这种状况虽然与用户通过个人电脑接入互联网获取全球信息类似,但个人电脑平台的竞争更多是注意力经济,难以直接获取收入,而iPad平台由于拥有更完善的支付支撑体系,因此这个平台的竞争将更加白热化。

3.支付平台。iPad用户要下载应用程序,须先在苹果公司的iTunes store申请一个用户名,并且选择相应信用卡,才算注册成功。如果用户想订阅付费媒体应用程序,可通过与用户名绑定的信用卡支付,这为媒体通过iPad支付平台实现收费阅读打下了基础。

4.互动平台。很多媒体在iPad的应用程序都有反馈功能,能够及时接收用户建议并进行改进,用户也可以通过媒体的应用程序与社交网站的链接分享内容。这些功能,电脑和手机也能实现,但iPad的特别之处在于,媒体的应用程序可以搜索到用户当时所在的地理位置,甚至可以通过用户的签名、留言知道用户当时的状态,因此媒体就能通过iPad给用户发送一些个性化的新闻、信息产品,这为将来实现增值服务提供了可能。iPad这种互动平台的深度和广度,是传统平台难以比拟的。

Chunk Mui在2006年发表了《杀手级平台》(killer platforms)一文,提出可以从用户身份、位置、状态、偏好和体验五个方面来评价一个平台,如果某个平台在这五个方面都有出色表现,那么这个平台就具有巨大商业潜力。因此按照Chunk Mui的框架,iPad具有成为“杀手级平台”的潜力。

国内媒体试水iPad的两种模式

目前,国内各种媒体都积极布局iPad,总体来说有两种运作模式。

第一种是媒体独立开发应用程序,在iPad上免费或付费下载。据笔者检索,截至2011年2月10日,全国至少已有40余家报纸实现了iPad中文报刊应用;电视媒体包括央视和凤凰卫视等也开发了iPad应用程序;大概有30多种杂志开发了iPad应用程序,包括《意林》等;国内仅几家广播电台开发了iPad应用程序,如北京人民广播电台。

第二种模式则是依托于内容集成商进行iPad布局。例如,目前国内有三个知名的电子报刊平台:中文报刊、VIVA畅读和浏览天下杂志。截至2011年2月3日,中文报刊平台上已经集成了53种国内报纸,包括《人民日报》《新京报》等,目前这些报纸都免费下载。VIVA畅读、浏览天下杂志都拥有千种杂志媒体库,向传统媒体提供生产数字杂志、运营数字杂志、渠道推广、数据统计分析、数字杂志广告投放等解决方案。

两种模式各有利弊:第一种需要媒体投入更多人力和财力,营销成本较高,但对后期长期运营有好处;第二种模式通过内容集成商与用户接触,媒体省去了制作软件、推广等大量费用,但也失去与用户直接接触的机会,缺乏用户数据,对未来长期发展不利。不同类型的媒体可以根据自身实力和战略选择不同的模式。其实,第一种模式也不是所有事情都是媒体亲力亲为,可以采取比较灵活的机制来运作iPad新媒体这一块业务,例如与民营资本组建合资公司或者将技术外包给民营科技公司来运作,《周末画报》就是外包给科技公司来运作《iWeekly》。

 

 

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