关于“第一时间”的再思考

□赵振宇

拜读了《中国记者》今年第7期刊发的马胜荣、董梦杭的文章《新闻报道慎用“第一时间”》,受益匪浅,表示赞同。同时也想就此再发表一些看法,以期引起新闻人的重视。

一、什么是第一时间

据考证,第一时间在中国内地的出现时间大约为1986年,它译自英语的“prime time”。本义指“(电台、电视台)受众最多的时间段”,相当于汉语的“黄金时间”;另一个是引申义,指 “最佳时间或最热闹时间”。 ①刘建明认为“从广义上说,第一时间又是指人们对突发事件的认识处于空白的时刻。也就是说,身临现场的人在事件发生时难以立刻理解事件,甚至除了惊愕或恐慌之外得不出任何结论。”②2008620日,胡锦涛总书记在人民日报社视察时指出“要完善新闻发布制度,健全突发公共事件新闻报道机制,第一时间发布权威信息,提高时效性,增加透明度,牢牢掌握新闻宣传工作的主动权。”

从词义及产生背景来看,“第一时间”具有极为强烈的竞争意义:自20世纪80年代后期,伴随改革开放和新闻报道的改革,新闻媒体间的竞争越来越激烈,表现之一就是新闻时效性的争夺,“第一时间”便成为媒体争夺的焦点。从国际竞争来看,时效对国际舆论的影响极为重大,因此国家领导人多次提出“第一时间”这一概念,也表明对国家层面新闻舆论竞争的关注。之所以出现抢夺“第一时间”现象,主要因为“第一时间”发布的新闻具有强烈的首因效应,能极大增强新闻的舆论引导效力,固定受众对新闻和舆论的接受思维模式。

从以上分析我们认为,“第一时间”不仅是新闻问题和经济问题,而且是个政治问题、社会问题和国家安全问题。掌握“第一时间”就是掌握了舆论的主导权。

所谓“第一时间”,我的理解是指能够发现和传播有价值信息的最短或起始时间。这个时间包括两方面内容,一是不为人知的时刻。二是不为人识的时刻。

二、如何理解“第一时间”

从上面“定义”可以看到,“第一时间”表明事实的发生、发布与受众的接受之间存在着一定时间距离,它与通常所说的“迅速、及时”或“立即”有相当大的区别。在特定物质技术条件下“迅速、及时”是绝对的,而“第一时间”则是相对的。从现实来看,有些信息适合及时传递,如内部新闻信息传递,事关社会公众安全的新闻等等。但并非所有的信息都适合于“及时”传递。如在2008年北京奥运会开幕式的彩排中,韩国一媒体“及时”将信息曝光,结果遭到国际奥委会的批判,原因不在别的,而在于它违反了大家统一制定的守时原则。简单强调“及时”,一方面容易使新闻工作者不顾社会后果地争抢传播信息,另一方面也会使受众对时效性形成机械式了解,从而对新闻信息传播在某些方面的时间延误难以理解。

“第一时间”强调的是全方位地考察媒体竞争者、受众以及国家,而“及时”考察的则是信息与客观传播手段间的关系。因此要深刻理解“第一时间”,我们应从国家、媒体和受众三个层面对其加以考察:

从国家层面来看,“第一时间”表示的是国际舆论竞争中的先导权。强调新闻要在国外媒体报道之前既已报道,从而获得抢先话语权。

从媒体层面来看,“第一时间”表示的是媒体在某些具体的新闻上能够领先于其它媒体。此时的报道不仅涉及到发生的事情,而且涉及到发现事物。

从受众的层面来看,“第一时间”表明新闻信息的传播要能够对受众有所作用,或者能够满足精神方面“第一”的需求,或者能够为受众的社会行为提供决策参考,而非“马后炮”。

本文主要从媒体操作层面辨析“第一时间”:

在激烈的市场竞争中,媒体的“第一时间”不仅通过对“发生”的新闻加以报道获得,而且通过“发现”新闻来增加自己的竞争活力。就目前形式来说,“发现”占有的份额呈逐渐扩大趋势,具体表现即是新闻报道策划的大规模运用。具体来说,第一时间包括以下两层含义:

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