铁矿石指数的推出者

—英国《金属导报》发展路径探讨

□吕兵

2008年,英国《金属导报》(Metal Bulletin ,下称MB)和荷兰普氏能源资讯、环球钢讯(SBB)分别推出了各自的铁矿石指数,这些指数以铁矿石到岸价和交易价格为基础,分别从略有不同的角度反映了铁矿石现货价格变化。目前,这三个指数得到了世界三大铁矿石巨头力拓、必和必拓、淡水河谷的认可。在中国许多铁矿石贸易商中,他们的铁矿石指数也有相当的市场。三大矿山公司甚至将其作为下一交易定价的重要标准。

铁矿石指数的影响力与MB的机遇

目前,MB等三家的铁矿石指数已经成为中国铁矿石现货市场交易定价的重要依据。铁矿石指数的出现,是铁矿石交易现货化的结果,同时也巩固了这种交易方式,而MB这类国际性行业媒体在这中间发挥了重要作用。值得注意的是,2005年,瑞士信贷和德意志银行率先推出的铁矿石掉期交易合约,打开了国际金融资本对铁矿石价格操纵之门,铁矿石市场价格已然逐步成为金融产品,并成为炒作的对象,而铁矿石价格指数正是这种交易的参考指标。

那么, MB作为一家媒体,为什么能够推出影响力巨大的铁矿石指数呢?

从大的历史背景来看,铁矿石指数推出的直接导火索是国际铁矿石谈判体系的崩溃。长期以来,我国钢铁企业进口铁矿石的价格都是通过年度谈判来确定,由世界主要产钢企业联合起来和三大供矿公司谈判。2009年,由于严重的价格预期分歧,中国与供矿商没有达成任何价格协议,三大矿山企业提出要使用指数定价法来确定协议价格,实际上是要求铁矿石价格现货化,遭到中国的强烈反对。2010年初,铁矿石供应方仍以中国需求旺盛为由提出涨价,但至今未达成协议。因此,现货价格便成为各类交易的唯一依据。可以说,铁矿石价格现货化促成了铁矿石价格指数的诞生,而这也为MB提供了机遇。

铁矿石指数背后的MB实力

通过长期的信息服务,MB已经渗透到中国市场。通过在线信息服务、书籍、市场报告以及会展等,MB的信息几乎覆盖了全球的钢材和金属市场并已经在中国市场获得广泛渠道和读者群。作为MB铁矿石指数基本数据最基础的来源,MB的中国编辑一方面从贸易商和钢铁企业口中得到交易价格,另一方面利用自己的关系从矿山那里拿到离岸价格。在推广方面,他们利用中国和新加坡的编辑部和信息产品,广泛推介这种铁矿石指数。此外,MB的会展部每年在很多国家举办论坛和会议。这些会议和论坛为MB带来丰厚的回报,也扩大了公司的品牌影响力。

而且MB在长达百年的市场信息机构建设和新闻信息分析业务发展过程中,积累了一大批研究力量,也逐步建立了自己的新闻和信息分析方法。MB的铁矿石指数编制是由编辑部和研究部共同完成的。首先是通过全球编辑系统在世界范围内采集铁矿石交易价格信息,编辑们从铁矿石生产商、交易商和消费者那里获取当日的铁铁矿石交易情况,如铁矿石的数量、质量、规格、体积、交货期以及运输方式等。

MB对中国行业媒体做大做强的启发

MB金属导报所采用的方法并非独创,他们依靠的是自己的网络优势和研究实力,把铁矿石指数打造成其品牌影响力的重要载体。从MB的发展和推出指数的过程,我们至少能够得到以下启示:

一、MB定期为铁矿石生产商、贸易商和用户提供信息服务的机构,有其收集信息网络渠道优势,可以以价格信息的形式向用户传达信息,同时通过设在各地的编辑网,收集大量的市场信息,对市场一线的交易双方动态掌握非常充分。

二、MB通过长期发展积累起的研究分析力量,把信息分析、价格分析和制作报告、指数打造成了自己的重要信息产品,这些信息产品对中国的用户影响很大,并且确立了其重要的信息发布渠道优势。

三、MB的铁矿石指数并不单独收费,但是作为长期信息服务加入了为用户提供的咨讯中,该指数在逐步被认可的过程中,会稳步增加信息服务的附加值,当这项指数成为铁矿石市场交易价格确定的重要标志时,它的市场价值就会凸现。

当然,作为媒体,MB有其自身样本选取的缺陷性。从交易主体获取的价格信息,被制作成交易主体下次交易的价格标准,这其实是滞后于现实的。另外,作为信息样本选取的操作者,对铁矿石交易主体的样本选取并不是公开的,这中间有很大的可操作性,因此,也愈发使得发布指数的媒体在铁矿石交易中的地位更加显著。实际上,要真正推出公正的铁矿石指数,至少应该考虑到钢铁产品价格和下游行业采购价格这些因素。可见,如MB这样的行业媒体,也只是某些国际利益集团牟利的马前卒而已。

但是不管怎样,在经济类信息媒体中,MB的产品开发运作模式代表了行业信息媒体的重要发展路径,即以网络优势带动信息获取能力的不断升级,并利用信息优势获取大量读者,建立专业读者客户网络,同时利用不断提升的研究能力制作出更多更加有针对性的资讯和报告,进一步密切与读者客户的关系,当这个信息圈建立之后,不仅在经营规模和读者稳定性上有了保证,而且信息产品的升级就变得更加简便,在商业交易双方的影响力也会得到显著增强。

从我国行业媒体的发展来看,从部委机关报转制到行业报企业化改革,经过这些年发展,很多行业报仍在市场化的初级阶段徘徊。从MB的发展,我们不难看出,行业报必须从扩大信息网络、推广网络和提高研究能力入手,顺应国家政策,密切关注行业发展,提高自身服务行业的水平;同时,要抓住机遇,把提高行业媒体影响力和服务国家利益相结合,推出我们的商品指数等信息类高附加值产品,这将是我国行业媒体做强的必由之路。(作者单位:《中国冶金报》国际部)

 

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