电子阅读器发展现状与对策分析

□匡文波 孙燕清

2009年以来,电子阅读器在全球市场由温和型上升转变为爆炸式井喷。本文拟以全球两大电子阅读器厂商Amazon Kindle与汉王电纸书为例,分析其优势和不足,总结目前其施行的商业模式,并试图对其未来的发展提出对策分析和建议。

电子阅读器的优势与挑战

电子阅读器的市场勃兴主要基于以下几点优势:

类纸化的阅读体验。与其他显示技术相比,电子墨水的反射率和对比度较佳,这使它们看起来更像纸上的墨,是人们阅读和处理时感觉很舒服的媒介。汉王电子书具有手写识别、批注、查找、输入汉字等专业技术,使其更趋于纸质出版物的阅读体验。

便捷易携。Kindle 2的用户可用存储空间为1.4G,可以存储约1500本电子图书,而厚度只有不到一厘米。

制作过程环保经济。电子书绕过了印刷环节,不需要纸质书籍的发行流通过程,不需要仓储空间,极大降低了图书流通成本。

阅读内容的易获得性。Kindle利用无线网络技术完全独立电脑而存在,读者一旦选择某本书,购买过程仅是点击鼠标,选中图书会在不到一分钟时间里下载到Kindle中。

与纸质书籍相比更高的性价比。

电子阅读器面临的挑战有:

电子阅读器个人消费时代的到来尚需时日。 根据The Daily Princetonian的报道,50名参与Kindle DX测试计划的普林斯顿大学学生在试用近两周后,纷纷表示对这项产品感到失望。普林斯顿大学教授Stan Katz指出,Kindle的翻页速度过慢、不易注解和标注重点是最大缺点。而汉王在市场布局过程中,并未激发用户自身需求,目前火热的电纸书市场更多是基于“送礼经济”的拉动以及厂家宣传的驱动。

技术研发力度需要继续加强。中国目前知识产权保护环境及民众知识产权保护意识,决定了数字化内容短期内还会遭遇盗版等一系列问题。这更需要加大技术创新,配合国家法律法规解决盗版问题。

增加内容资源。在中国数字出版领域,掌握巨大版权内容资源的传统出版社对数字出版有所保留,且对于与电子阅读器终端厂商的合作模式存在不满,为此,一些畅销、特色内容资源尚未进入移动阅读市场。

产业链关系并未理顺。不管是汉王还是Kindle,从产品生命周期上看,电子书目前尚处于产品导入期,需努力打造权威电子书产业链,产业链构建也是一个长期过程,不仅需要多方合作,更要给未来的品牌产品商、内容提供商、电信运营商等在整个产业链条中找到恰当位置,并彼此达成利益分成的有效协议。

相关替代产品,尤其是智能手机对电子阅读器终端形成威胁。平板电脑、苹果IPad及智能手机等替代终端出现或性能改变,将对电子阅读器市场形成一定冲击。

电子阅读器发展策略分析

创造一种全新的阅读方式。电子书阅读器设计思路大致分两类:一是模拟重复纸质阅读体验,将其移植到无线移动终端上,二是创造一种全新阅读方式,从头开始培养用户习惯。Kindle和汉王以及其他众多电子阅览器选择的都是看起来风险更小的前者,问题在于这并不能真的给用户带来纸质书的全部阅读体验。既然传统的爱书人市场并不那么容易接受电子阅读器,厂商应该尝试提供更多纸质书籍无法实现的功能。

技术更新。技术上, Kindle和汉王采用电子纸技术的灰度屏还是黑白的,不支持彩色显示,不便显示图片,大屏幕显示与电子书易携性间也存在矛盾。在2010年国际消费电子展(CES)上,Qualcomm(高通)展示了一台具有5.7寸彩色微机电(MEMS)显示技术的电子书阅读器,具备丰富显色能力,迅速反应速度及较高分辨率。Plastic Logic则展示了名叫QUE的电子阅读装置,与玻璃材质比较,这一装置采用的软性基板较薄、较轻、表面较不光滑,也较具可弯曲性,同时对碰撞的耐受性也较好,特别是10寸以上等级的电子报纸、杂志阅读等应用,软性显示器会在未来几年具有优势。这些产品表明新的彩色显示技术、大屏幕、可翻折软性基板将成为电子阅读器发展的新趋势。

完善产业链。电子阅读器的竞争,不再单纯是硬件制造实力上比拼,优质内容、良好运营和服务越来越成为克敌制胜的重要因素。只有拥有足够大的用户基数,且不断增加用户对产品的忠诚度和依赖性,增加用户黏性,才有足够话语权与运营商谈判,从而进一步理顺产业链,激活整个电子阅读器系统,进入良性循环发展态势。

在这一模式上,优质且独家的内容成为关键。

可是目前中国版权保护意识还不强,人们已经习惯免费资源的存在,如果电子阅读器上的内容不是唯一能获取的途径,那么这种模式的效果也可能大打折扣。因此,一方面,电子阅读器制造商可以利用捆绑销售、嵌入的办法使用户只能在电子阅读器上获取资源;另一方面,不断优化电子阅读器的阅读体验,使移动阅读成为众多用户习惯。

同时,在盈利模式上,电子阅读器有望打破传统读物只能单纯依靠售卖内容而获利的方式,目前的技术条件已经使硬件制造商可在集成阅读内容时添加广告内容。2009年7月亚马逊申请了两个有关电子书和广告的专利,一个是“按需提供带有广告的电子书内容” ,另外一个是“在按需提供的内容中集成广告” 。这说明电子阅读器制造商已经开始转变盈利思路,借鉴报纸、广播电视经验,打开二次售卖的路子。(作者分别是中国人民大学新闻学院教授、研究生,本文是教育部“新世纪优秀人才支持计划资助”的研究成果之一。参考文献请见本刊网络版)

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