以玉树地震这一重大事件为例。北京时间4月14日7时49分,青海省玉树藏族自治州玉树县发生7.1级地震。地震发生后,我国几乎所有媒体都对这一重大事件进行报道。请看下面一则报道:“目前,抢险救援、物资调拨、医疗救助、生活安置等抗震救灾工作正在紧张有序进行。第一时间,国务院成立抗震救灾总指挥部……第一时间,青海省委、省政府立即召开紧急会议,启动地震以及响应和重大灾情二级预案……第一时间,解放军、武警部队5000余人陆续奔赴灾区……第一时间,各地各部门紧急行动……第一时间,灾区干部群众积极展开自救。”

笔者认为,无论是成立救灾指挥,还是赴灾区救援,抑或是新闻记者报道等一般都不可能做到“第一时间”就在现场。以记者采访为例,记者从驻地赶到事发地,通常有个过程,也许半个小时,也许一个小时,也许两个小时,也许一天,不可能新闻事件一发生记者就会在现场进行采访和报道,除非巧合或者是可以预测的新闻事件。在绝大多数情况下,记者不可能在事发之前就在现场等待。

也许有人对上文所做的分析提出质疑,认为“第一时间”只是模糊的时间概念,是想表述“迅速、及时、以及最快速度”的意思。但这同新闻报道中的时效要求相违背,因为新闻报道中涉及到时间的任何模糊用语都是掩盖时效慢的一种手法。这实际上是已经基本“被新闻界批评并被抛弃的‘最近’‘不久前’‘日前’等不确切时间用语的翻版。”模糊语言表述不符合新闻时效用语应该准确的要求,应当杜绝。

另亦有报道把“第一时间”当成一个将来时态的概念在运用。如“希望工程在玉树县结石镇共援建了6所希望小学,‘紧急行动小组’将在第一时间赶赴这些希望小学展开支援救助工作”报道中“‘紧急行动小组’将在第一时间赶赴这些希望小学展开支援救助工作”说明还未赶赴,只是在计划当中。这给读者造成一种假象,即“紧急行动小组”行动之迅速。然而,事实上这些行动并未进行。

新闻用语应当准确,不能含糊其词。新闻报道中涉及到时间的任何模糊用语都是掩盖时效慢的一种手法。基于此,笔者认为,媒体在媒体报道中应慎用“第一时间”这一概念。

三、 媒体报道应该用具体时间

笔者认为,媒体运用“第一时间”的初衷是为强调时效性,增强新闻必须“新”的特点。通过运用“第一时间”的表述向受众传递这样的信息:本媒体所报道之新闻事件是最迅速、最及时的。以此作为提高自身公信力的手段。但值得强调的是,由于“第一时间”这一表述在新闻报道中的滥用,使受众在接受信息的过程中产生了疑惑:他们弄不清究竟是哪一家媒体“最迅速的报道”有关新闻的,从而造成对媒体的整体不信任。

精确的、注重可信性的媒体开始占据更大市场。 因此,包括时效在内的客观报道是增加媒体可信度的重要环节。

从这一角度出发,笔者认为,在报道重要的新闻事件时不应用“第一时间”,而要把具体时间写出来,比如在几时、几分、甚至几秒记者到达现场,几时、几分、甚至几秒展开救援,几时、几分、甚至几秒政府公布信息等,让受众自己去判断哪家媒体的时效比较快,从而提高对媒体的信任度,而不应为了包装自身而用含糊的表述。只有这样才能体现新闻报道的客观性、真实性、时效性,才能使媒体有新的发展动力。也只有认清了这种关系,才能使学界和业界的研究视野更加开阔。

特别要说明的是,本文仅为初探性研究。笔者期望,通过对“第一时间”不同的解读,以引起研究者对于不同学理的思考,为今后相关研究提供更为宽广的分析视角。作者注释及参考文献此处从略,可参见本期《中国记者》网络版。(作者马胜荣:新华社原副社长兼常务副总编辑,重庆大学文学与新闻传媒学院院长、博士生导师,北京外国语大学教授。董梦杭:重庆大学文学与新闻传媒学院硕士研究生,台湾国立中央大学法律与政府研究所交换学生。)

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