新媒体时代周刊何去何从

—从《新闻周刊》宣布出售谈起

   杨银娟

5月初,华盛顿邮报公司宣布出售旗下连续几年财务亏损的《新闻周刊》杂志,全美第二大新闻类周刊的出售引发了美国本土及国际舆论的广泛关注。

《新闻周刊》式微的三大因素

1961年华盛顿邮报公司将成立于1933年的《新闻周刊》纳入旗下,美国和加拿大的订阅读者达150万左右,其国际版本吸引了超过190多个国家的510万读者,《新闻周刊》的报道令其获得许多新闻奖项,使其在国际范围内建立起很高的声誉。在美国国内,好几代美国人一到周末便怀着急切的心情渴望阅读下周即将出版的《新闻周刊》(或《时代》),人们希望阅读这些封面文章来了解他们对于事件的看法。

然而渐渐地《新闻周刊》为公众设置议程的强大影响力受到了挑战。

首先,有线电视新闻节目蓬勃发展起来,数量逐渐增多,节目形式更为多元化。有线新闻节目加快了新闻的更新速度,缩短了新闻的生命周期。一位来自纽约的分析人士认为,《新闻周刊》的确曾引导人们的谈话话题,但这一议程设置功能很多年前被有线新闻所替代。

其次,互联网的即时新闻令《新闻周刊》每周一次的新闻总结变得陈旧且索然无味。在互联网时代,人们为获取信息没有耐心等待片刻,更不用说等待7天阅读《新闻周刊》了,《新闻周刊》一度风靡的栏目“每周事件摘要”正受到前所未有的挑战,这一栏目不得不同最新的网络新闻及网络评论竞争以吸引读者的注意力。美国读者感兴趣的是对事件的详尽分析,而《新闻周刊》却将自己视为一本对多个领域都有一些了解的“多面手”,恰恰这种一般化的风格很容易受到有线新闻和网络的冲击。

再次,经济衰退导致《新闻周刊》的广告收入下跌。2009年,当广告萧条期袭击杂志业时,《新闻周刊》的广告版面减少了25.9%,美国的杂志行业大致都削减了四分之一的广告版面,背后最主要的因素是广告基本盘受到侵蚀—汽车、金融、科技等行业广告都从杂志上消失了(《纽约时报》,2010年5月6日)。

从“新闻搜集模式”到“观点呈现模式” 的转型

为应对有线电视新闻和互联网的挑战,《新闻周刊》于2008-2009年间启动了大规模的结构调整。

一、为了应对网络即时新闻,杂志对内容进行了重新定位。

2009年5月开始,内容更为注重观点和评论而非简单叙述过去一周发生的事件,话题更具有争议性,如“同性恋婚姻的宗教个案”,换言之,《新闻周刊》最大的调整是“新闻搜集模式”转型为“观点呈现模式”。同时更多依赖一些品牌知名度高的记者撰写文章,这些记者不仅出现在印刷媒体上,同时也是电视媒体的常客。

二、《新闻周刊》缩小了读者订阅规模。

2008年初从之前的310万缩减到260万,到2009年7月又进一步缩减到190万,同时杂志的订阅价格增加了近一倍以吸引更为富裕的订阅者,零售报摊上杂志售价为5.95美元,这些举措意在向广告商传达一个信号:这一杂志的读者属于为数较少的有购买力的中上阶层。

三、解散部分员工以降低成本。

大致四分之一自愿买断工龄的员工离开了杂志,到2009年杂志的员工为427名,尽管杂志的广告收入大幅下降,但成本也大幅削减,出版人希望这些举措可以重新令杂志盈利。

四、杂志对印刷版和网络版本进行了重新设计来和更高层次的杂志竞争,如《经济学家》和《纽约人》。

难以改善的财务数据

然而这些努力未能挽回日渐扩大的财务亏损,2009年《华盛顿邮报》财务数据显示,《新闻周刊》的广告收入2009年下降了37%,2009年杂志的营业亏损为2930万美元,这一数字超过2008年1600万美元的亏损额;与此同时,由于广告收入和订阅收入缩减,杂志的收入从2008年的22,740万美元下降了27.2%,降至2009年的16,550万美元(《华盛顿邮报》财务数据发布,2010年2月24日)。

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