“微博时代”报纸生存的依托

  既然微博时代,或称自媒体时代挑战的是记者、报纸作为职业存在的必要性,那么,报纸生存所依托的东西便成为应对挑战的关键。目前来看,报纸在这场竞争中仍然拥有优势,而这些优势也成为报纸存在的立足点。

     1.   新闻真实性

  早在丹·吉默尔(Dan Gillmor)提出“自媒体”概念时,他就指出“草根新闻的兴起伴随着严重的道德问题,包括真实性和公然欺骗”。②这并非杞人忧天。2008105日,CNN旗下一家公民记者网站iReport上,有用户发布新闻称,苹果公司总裁史蒂夫·乔布斯因突发心脏病,被送进急诊室。这则新闻导致苹果股价在短短十几分钟内大幅下跌,直到事件被证伪,股价才慢慢回升。

  这家iReport网站以提供“无编辑,无过滤”的新闻为口号,但结果却如此尴尬,由此可见,在虚拟世界实在难以保证新闻真实性。

  实际上,无论是微博还是已经流行很久的传统博客、论坛,自媒体工具的更新并没有断绝人们对新闻的需求。200811月,传媒巨头默多克在美国广播公司一年一度的系列广播演讲中说,现在的人们“对信息比任何时候都饥渴”,而报纸对于博客以及行业内其他新秀的优势在于,它能够为读者提供更加可信的新闻。为此,默多克还预言,“我相信报纸将在21世纪达到一个新的高度”。3?

  “报纸是否会真的会达到一个新的高度”是一个实践问题,而非理论问题。然而,这句话对我们的启示是重要的:人们需要信息,并且需要可靠的信息。在满足受众这点要求上,报纸显然比自媒体更有优势。

  报纸有严格的内部审核机制,中外媒体皆是。各个报社都有成文或不成文的“记者手册”,规定着记者编采过程中的方方面面,如:如何处理信息源,如何通过可操作模式保证新闻的真实性。当记者采写归来,编辑会再次确认信息的可靠性,以确保报纸上刊登新闻的绝对真实性。甚至有的媒体还有严格新闻核查制度。

  记者,在职业道德和受聘媒体体制双重约束下,在自律与他律过程中,实践着对新闻准确性与真实性的要求。当然,这也是新闻记者的职业追求,这种追求使记者天然地占据道德高地并对社会现象具有较强的影响力和话语权。可以说,报纸作为一种新闻机构的存在与记者作为一种职业的身份,二者结合确保了信息来源的可靠性。这方面的优势无论在微博兴起的今天还是在更多新媒体技术冲击的未来都不会改变,因此这也成为记者和报纸生存的依托点。

  目前,报纸仍保有新闻真实性方面的优势,而新闻真实性也将成为报纸在自媒体时代发展的立足点。

     2.   系统过滤vs. 个人筛选

  传播学中有一个重要理论被称为“把关人(gatekeeper)”理论。媒体信息筛选的过程可能只涉及个人,如记者、编辑、主持人等,也可能涉及整个媒体机构。总的来看,媒体“把关”的过程就是一种“系统过滤”的行为。

  此前,有不少学者探讨网络发展对“把关人”理论的冲击,认为网络信息的多元化正在淡化报纸等传统媒体的“把关人”角色。然而,尽管有冲击,但这种冲击还不足以抵消这种“把关”作用。

  网络的兴盛带来的是海量信息,尤其在网络发展所促进的“自媒体时代”。微博的诞生使这个局面加剧,更是将人们推入“信息爆炸”的火焰中。面对如此庞大的信息库,个人难免会有“无助感”。在成千上万条信息中,有多少是有用的或是有价值的?搜索引擎是为解决这个问题应运而生的,但如果连“关键词”都不知道,又从何入手呢?

  面对这种信息爆炸或是“垃圾”成灾的局面,报纸再次显现出其优势。作为一支有着专业新闻从业人员的队伍,报纸通过“系统过滤”,去芜取精、去伪存真,为受众挑选出符合普遍新闻价值观的信息,将受众从“个人筛选”的无助中解救出来。

  “系统过滤”为大众所节省的时间难以估量。人们需要多元化信息,人们更需要有价值的信息。报纸所做的就是,让受众在更短的时间内阅读更多有价值的新闻。而这样做,在今天,在将来都是有意义的。因此,报纸生存的另一依托点将在于新闻价值观的保留。

     3.   制度优势

  丹·吉默尔在《自媒体》一书中说:“如果今天的主流媒体是恐龙,它不会悄无声息地灭亡的。”④ 在这里,“今天的主流媒体”就是指报纸、广播、电视等传统媒体。之所以说即使它们消失也不会是静悄悄的,原因在于政府不会坐视不理。

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