当前,美国报业的经济状况正处于急剧恶化中。尽管采取了一轮又一轮削减成本的举措,美国报业的利润下滑仍然相当严重。许多报纸资不抵债,无力偿还报纸在经济繁荣时期过度膨胀时欠下的债务。旗下拥有《芝加哥论坛报》《洛杉矶时报》《新闻日报》《奥兰多哨兵报》《巴尔的摩太阳报》等诸多报纸的美国第二大报业集团论坛报报业集团2008年底宣布破产,此后明尼阿波利斯、费城等大城市不断有规模不等、性质不一的报纸宣布破产的消息。此外,直至2008年还保有两份主流报纸的多佛、西雅图、图森等城市的日报已经停止印刷1 。全美有超过100家的日报每周停印报纸一天(一般是周六)。

    短短几年里,美国多家报纸的报道力量削减过半,新闻报道篇幅也大幅缩减。《巴尔的摩太阳报》的采编队伍从400人锐减至150人左右,《洛杉矶时报》则从1100多人减少至不到600人。很多研究表明,美国报业的采编人员已经从1992年超过60000人的规模降至2009年的40000人左右,这一数字只与1971年的水平相当。

    另一种值得关注的情况是,多数城市报纸从事政府、教育、社会福利、城市商业、文化、艺术、科学、环境报道的人员越来越少,调查性报道方面也呈现这种趋势。多数大报的驻外记者和驻华府的报道力量遭到裁撤。在华盛顿从事报道的全职记者数量已经从2003年524人降到2009年初时的355人。很多报纸有关政府、经济活动和生活福利的报道已经消失。

                                     

    数字时代,传统意义上的新闻消费者,即受众手头上有了更多更新鲜的新闻素材,而且他们参与新闻报道的能力超越以往任何时候。借助于网络社区,他们与新闻采编人员之间可以更有效地交流信息、经验和看法。在网络传播时代,实地采访报道仍然必不可少,但是新闻采编人员以互联网为后盾,可以获得更多的报道资源和机会。比如2009年普利策解释性报道获奖者《洛杉矶时报》记者贝蒂娜·鲍克斯奥及朱莉·卡特,在报道基础工作中,就充分利用了互联网带来的快捷、便利和资讯丰富的特点。

    网络传播时代新闻报道的参与性和合作性更强。现在的新闻采集者不仅包括新闻从业人员,还包括自由职业者、大学教职员工、学生和普通市民。新闻报道的资金支持来源也更加广泛,除了传统的广告和捐赠,来自基金会、慈善家、读者和浏览者的自愿捐赠,以及科研和政府预算正在增多。毋庸讳言,各类新闻采集者之间存在着一定的竞争关系,但是也存在广泛的合作。他们乐意与这些在以往看来是竞争者的报道主体分享报道资源,加强合作,以提高其新闻报道的价值和影响力。英国《卫报》编辑艾伦·罗斯布里奇认为,未来新闻业合作特征明显,他把这种报业形态称为“互助型报业”。

    把握好数字时代报业发展机遇的要则之一,就是既要促进新型报道方式不断发展,同时也要对现有媒体加强调整以适应新报道形式的需要。

    应对一:

    美国小城市报纸开始对非报纸订户浏览其网站内容收费。以受美国经济下滑影响较小的小城市报纸为例,虽然他们在当地基本没有同业竞争,其采编人员规模多年来也没有大的起伏,但这些报纸也不同程度遭遇到发行收入及广告收入减少的问题,他们的解决办法之一就是对那些非报纸订户浏览其大部分网上内容尝试收费。

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