网络媒体商业模式探析

      郭全中

网络经济有其不同于其它经济的鲜明特点:先期成本很高(或者说沉没成本很高),后期成本较低,逐步为零。对于网络媒体来说,前期需要投入大量的设备来搭建平台和研发先进的技术来保障平台的正常运行,当用户达到一定量时,用户边际成本基本可以忽略不计,用户数量越多越经济。

网络媒体及其商业模式

麦克卢汉认为媒介的主要作用和功能是改变人类的生活方式。当然这种改变一方面是由于环境变化、新技术出现和人类新需求的出现进而要求新媒介出现,另一方面是新媒介的出现进一步改变了人类的生活方式。当然这两方面并不能完全区隔,而是相互促进的关系。我国网络媒体的出现一方面是由于新技术的出现使得网络媒体发展成为可能,另一方面网络媒体也大大拓宽了普通大众获得信息的渠道和降低了获得信息的成本。

由于其平台空间海量甚至无限量,成本低廉,网络媒体就有能力和意愿最大限度吸引用户,而且由于其存储空间海量,它就能更好地满足用户的个性化需求。具体说来,就可以充分利用其巨型平台发挥长尾效应,把各种个性化和小众化用户吸引到巨型平台上来。

网络媒体一般采取商业模式是:充分发挥规模经济和范围经济效用,利用免费优势吸引巨量用户,进而搭建大型平台进行资源协同和共享,并在此基础上开展增值业务。更为重要的是在网络经济情况下,市场不仅仅只是买卖双方匹配的系统,更是市场多方共存的生态系统,其中只有某些方面双方直接进行交易,而更多依靠三方或多方交易。

在具体盈利模式上,网络媒体常常采取交叉补贴模式,具体来说就是付费的给不付费的提供补贴,一方面,同质化信息变得免费,而客户定制化信息则要变得昂贵;另一方面,第三方给获得免费信息和服务的用户付费。以google为例,google对使用其一般搜索业务的用户免费,而通过广告主等第三方收费补贴免费,或者把读者的流量转移到第三方的网站上,采取和第三方分成广告收入的方式补贴免费。

再以腾讯为例,普通使用qq的用户免费,而购买昂贵的qq道具的用户则补贴免费,而在大量用户基础上开展网络游戏等增值业务带来的收入更能很好地补贴免费。具体来说,网络媒体的收入来源一般是广告、深层次信息服务等增值业务和售卖用户数据等。

网络媒体等新媒体由于新技术导致存储器等硬件价格的大幅度下降,其可以用较低成本构建起海量空间平台,进而能够充分发挥长尾效应,把尽可能多的用户圈到这个大平台上。在国内,由于存在着严重的“二元经济”结构,导致很多人尤其是农村人消费不起信息产品,但是网络媒体等新媒体通过免费策略,可以把非用户和潜在用户转化为直接用户,大大扩展用户群。对于国内的网络媒体等新媒体来说,最关键的是用户和大平台。而由于网络媒体的免费策略,也大大改变了读者阅读习惯,这也给传统媒体带来越来越大的挑战和威胁。

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