经济危机中的英国地方报纸

      

在英国报业的三个主要组成部分(全国报纸、地方报纸和免费报纸)中,无论从数量、读者、广告总量还是对英国民众的影响力来看,地方报纸都占有极其重要的地位。经济危机中,地方报纸同样遭受巨大冲击。尽管少部分地方报纸表现坚挺,人们仍在担忧:英国地方报纸是否已经走上衰败?

未来5年1/3~1/2的地方报纸将消失?

金融危机后,英国地方报纸坏消息不断。2008年至今,已有多达约80家地方报纸败落。减薪、裁员、倒闭的噩耗不断: 约翰斯顿报业公司去年已裁员1100人,今年3月宣布准备再次裁员。卫报传媒集团在最近一财年利润下降85%的颓势下,也拿旗下的地方报纸开刀,裁员数百人。新闻探索集团决定在2009年圣诞节前关闭11家地方报纸,同时对员工采取减薪、冻结工资和无薪休假等方式。镜报集团在去年关闭27家地方报纸的基础上,到今年7月为止,又让20多家地方报纸关门。

战略咨询公司QC&C指出,之所以更多的地方报纸现在还没有垮掉,是因为暂时还有大量的毛利作为缓冲。许多地方报纸的年利润,已从高峰时期的30%滑到了微不足道的地步。只要亏损继续,倒闭的涓涓细流就会变成滔滔洪水。英国专业研究机构Enders Analysis 甚至预言,未来5年,英国1/3~1/2的地方报纸会死掉。而另外一个相关的预测则是,今后5年中,英国地方报纸的2万个工作岗位会失去一半。

新的证据:7月10日,镜报旗下的《彼得沃斯回声报》(the weekly Bedworth Echo) 出版最后一期后关张。与此前倒下的地方报纸(它们大多属于大地方,是地方报纸中的大报)不同,《彼得沃斯回声报》是第一家面向小镇的报纸。

为何多数地方报纸衰败?

广告是英国报纸的最主要财源,相对于全国性大报,地方报纸抗风险能力更弱,广告流失更大,这是它们难以为继的最主要原因。2008年5月,Enders Analysis就发布报告说,2008年区域性印刷报纸广告的收入将下降9%,只有25亿英镑,为十年来的最低。现在,不幸被言中,事实情况确实如此。

地方报纸的广告收入有三个重要来源:房地产、汽车和人才招聘。随着以Rightmove(英国最大的房地产网站)为代表的房地产网站和以Auto Trader(英国最大的汽车交易网站)为代表的汽车网站火爆—它们价格便宜,技术上有优势,分类更方便,地方报纸的钱包被掏去一大半。

最痛苦的要数就业广告的消失。经济危机中,失业率高升,就业类广告本来就少,即使有,也轮不到地方报纸赚大钱。如公共服务机构的招聘启事,绝大部分都放到了它们自己的官方网站上。1999年,《彼得沃斯回声报》有17页的人才求职、招聘广告,而在今年7月最后一期的《彼得沃斯回声报》上,这一数字减少到1/5版。

在报道内容上,《彼得沃斯回声报》本来还算丰富—当地学校的演出、朝鲜战争离散家属将要见面的消息、本地体育比赛结果以及其他一些更小的事情,都是报道对象。

但随着广告收入的减少,报社压缩开支,撤掉了在镇里的办公室,裁减本地事情的报道量,报纸的吸引力大为下降,到后来已经很难称得上有效的信息守门人了。结果,在2001到2008年之间,《彼得沃斯回声报》的发行量减少了一半。

少数地方报纸为何繁荣?

并不是所有的地方报纸都一片萧条。一些地方报纸逆市上扬。英国第十大地方报业集团Tindle Newspapers就是其中的佼佼者。它至今仍在盈利,拥有200家以上的地方报纸,其中不少报纸历史超过100年。今年4月,它还收购了德文郡(Doven)的2家报纸以及萨默塞特郡(Somerset)的1家报纸。对于它们的成功,可以综合分析如下:

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