BBC官方网站在媒介融合中的角色与作用

  付晓燕

2007年12月25日,经过多年研发和测试,BBCiplayer播放器正式上线。在BBC节目首播一周后的任何时间,英国用户都能利用iplayer软件免费下载BBC广播台、电视台、网站上的所有音频、视频节目,然后用收音机、电视机、电脑、手机或者其他移动终端观看。自此,BBC首次从技术上打破了不同媒介之间的界限,实现了广播、电视、网站、移动终端等传播渠道的大融合。

iPlayer不仅受到英国民众的极大欢迎,也让苦于谋求数字化生存方式的传统媒体看到了希望。iPlayer业务上线后的头三个月,用户下载量就达到每周平均110万,并且这个数字还以月均25%的速度增长。此外,用户的平均观看时长是25分钟,这与YouTube之类的视频分享网站仅仅几分钟的平均观看时长形成了鲜明对比。BBCiplayer的火暴甚至给英国的宽带网络增加了3%-5%的负担。最令人兴奋的消息是,2008年的调查数据显示:iplayer使BBC35岁以下年轻观众的数量大幅增加(iplayer用户中35岁以下者占37%,而之前BBC的观众中35岁以下者只占17%),这让一直担心会永远地失去一代人的BBC大为振奋。为此,BBC托委会(BBC Trust)将“iPlayer上线”称为BBC历史上具有里程碑意义的事件。 尽管BBCiPlayer成功的直接原因是该软件在传播技术上的突破,但真正的原因却是BBC在2006年就开始实施的一个跨媒体计划—“创造性的未来”所提供的全面支持。

透过BBC的跨媒体改革举措,不难发现:在技术层面消除不同媒介形态的界线,仅仅是为媒介大融合提供了一种可能性。要在不同属性的媒体之间建立起相互渗透、协调合作的关系,需要各个媒体都进行自内而外的革新以适应媒介融合时代的要求。此外,还要特别重视在媒介融合进程中媒体网站在以下几个方面所起的协调作用:

一、媒体网站是多媒体内容的集成平台

由于网络是集多种传播形式于一体的复合型媒介,媒体网站自然也成了不同形态的媒体内容交汇的平台。随着传媒制作流程的数字化改造,所有的媒介产品都能以同一种数字格式存储,报纸、广播、电视等不同类型的媒介产品之间的界限被打破。因此,以数字技术为依托的互联网自诞生之日起就成了整合多媒体信息的平台。

而互联网的海量存储功能和网络传播的“多对多”传播方式,使传统媒体过去闲置的媒介产品库也得以重新开发利用。例如,BBC就在其网站上开放了1937年以来的过万幅图片及35万小时的录像节目。这样用户不仅能够浏览当前的信息,还能获取相关门类的历史档案资料。

另一方面,互联网所固有的交互性,也为传统媒体的发展创造了新的发展空间。不仅传统的报纸、广播、电视媒体可以通过互联网开展传播活动,而且普通网民也能够通过建立博客、播客、发送手机短信等方式参与到传媒的传播活动中去。这些由非专业人士创作的内容,同样也是专业的传媒组织的重要产品。

二、媒体网站是各种传播渠道的中枢

媒体网站不仅为传统媒体提供了一个延伸的传播渠道,更重要的是,由于网络传播的多媒体融合性,媒体网站更是跨平台传输渠道的枢纽。

今天传播技术的不断更新和网络带宽的不断增加,使网站对不同传输渠道的整合能力日渐增强。在未来,传播技术的改进和管理体制的完善将使媒介集团内部相互独立的部门结合为一个完整的团队。届时,媒体网站也将逐渐发展成为跨媒介集团内部的“总编室”。不同媒介平台的制作人员也将在媒体网站的技术支持下开展跨媒介、跨部门的协同报道工作,以对不同媒介平台的资源进行多元化开发。

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