当时CBS本来是要派他去局势紧张的朝鲜,但克朗凯特在报道国内新闻时表现出的镇静自若使他留在了国内,担纲从原子弹试验到白宫的第一次现场直播等重大事件的报道。1951年,他被任命为CBS在华盛顿新成立的电视台WTOP-TV的首席新闻记者。

1952年,克朗凯特从地方台转到总部,被任命为民主党和共和党大会的现场播报员,受到两党媒体的一致高度评价。克朗凯特具有从事电视报道的天赋。他不需要任何文本和提示,就可以进行直播,并报道正在发生的新闻事件,他还能在不同事件的间隙增添一些信息,以填补时间,他能与两党大会现场的巡回记者配合得天衣无缝。他沉着冷静,掌控力强,主持了《目击现场》和《20世纪》等新闻节目,报道了原子弹爆炸、赫鲁晓夫访美以及几乎所有需要有人在播报中掌控大局的事件。

1953年,他带领节目组制作的《你就在那儿》开始让他在电视业大放异彩。这档历史类节目采取了新闻的叙述方式,它将凯撒之死、购买路易斯安那、伽利略审判等历史事件以突发新闻的方式来报道,记者们会“采访”正在诊治病人的弗洛伊德,或者走向刑柱的圣女贞德。每一集节目都以克朗凯特的标志性语言作为结尾:“这是怎样的一天啊?是和所有的日子一样的一天,充斥着改变和照亮我们时代的那些事件。而你就在那儿。”

电视新闻的“黄金标准”

1961年,克朗凯特开始担任CBS“晚间新闻”栏目的主持人,从此开创了晚间电视新闻节目的新标准。当时,“晚间新闻”的播出时长只有15分钟,所有电视网的新闻节目时长也与此相仿。但克朗凯特希望电视网能对公民负责,严肃对待新闻,应当给予新闻更多的时间和资金,不论这种承诺是否盈利。

1963年,克朗凯特被任命为节目的编辑主任,节目播出时间也延长至30分钟,还有了一个新的名字—“沃尔特·克朗凯特和CBS晚间新闻”。克朗凯特的经典名言:“事实就是如此”也在此时出现在每期节目的最后,成为一种公信力的象征—宁可不相信总统,也要相信克朗凯特。

克朗凯特的努力不仅使CBS“晚间新闻”在收视大战中获胜,也给电视新闻业树立了“黄金标准。”

1963年11月,当肯尼迪总统遇刺的消息传来后,克朗凯特中止了下午播出的肥皂剧,迅速播报了这一消息。他很罕见地流露出情感—摘下黑框眼镜,轻轻拭去眼角的泪水。《纽约时报》记者道格拉斯·马丁追忆说,这一刻,克朗凯特表达了无数美国人的心情。在随后的日子里,他共播出了40个小时不眠不休。

1972年水门事件爆发后,有敏锐新闻嗅觉的克朗凯特打破了通常每条新闻不超过2分钟的限制,在10月27日的新闻节目中,用14分钟报道这一事件。接下来的4天里,他每天对这一新闻的报道也长达8分钟,使上百万的美国电视观众持续而清楚地了解事件背后的真相。

克朗凯特的晚间新闻节目陪伴着美国人民经历了整个六七十年代的动荡与起伏,如总统选举、越南战争、种族冲突、暗杀事件、水门事件及阿波罗号登月等等,其中都有他的身影。他不仅播报消息,而且揭示真相、解释事实,将主播的角色从“读稿机”提升到“真相仲裁者”的高度。

一个经典的事迹在美国新闻界流传甚广。60年代后期,美国在越战中卷入更深,克朗凯特开始怀疑起美国在这场战争中所承担义务的性质,当他为春季攻势的专题报道从越南采访回来之后,他已经相信这是一场无用的战争,在1小时30分的新闻专题中,他向公众表明了自己的立场。这令一直坚信克朗凯特的美国民众开始质疑华府的越战政策,并掀起民众反战潮。

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