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西方纸媒网站数字内容收费前景

      

全球金融危机爆发以来,因为应对报业广告与发行量的双向不景气,西方报业再次萌生对网络数字内容收费的念头,一时之间关于收费问题的“口水仗”在以默多克为代表的传媒巨阀与谷歌为代表的新媒体争论中拉开序幕。

三种经营模式的利与弊

以美英两国大多数纸媒为例,其网站的运营生存主要还是依靠二次经营来维持:首先提供免费内容给受众,然后再把受众注意力卖给广告客户。但也不乏通过内容收费来运营的成功网站,比如《华尔街日报》网站(WSJ.com)。而力争扩大发行量又舍不得放弃收费市场这块蛋糕的《纽约时报》又代表了另一种网站经营模式。

1. 大部分内容收费

在金融危机冲击下,《华尔街日报》《金融时报》收入逆市上涨,究其原因除了两报内容继续吸引原有订户以外,其独特的网站经营模式也为其发行量及网站内容浏览量的上升做出贡献。

《华尔街日报》网站自1996年推出以来,一直采用付费订阅模式。默多克刚收购时曾倾向于网站实行完全免费,预计这会让《华尔街日报》网站的读者从100万增至1000万~1500万,但如果《华尔街日报》网站免费提供阅读,他们需要增加数倍的流量才能依靠网络广告赚到数字在线的订阅费。由于取消付费订阅模式的时机还不成熟,最终采取折衷办法,在继续保留部分付费内容的同时,扩大和改善《华尔街日报》网站上的免费浏览内容。

现在该网站的订阅者可以阅读所有当天以及90天以内的标题与文章,非订阅者只能阅读全部的标题,以及网页上没有加锁的文章,而对订阅者与非订阅者来说,通过数据库(ProQuest)检索平台进行1979年以前的新闻搜索都需要为每篇档案文章付费$4.95。

《金融时报》主打世界财经金融新闻,网络版延续印刷版对全球商业和市场动态独一无二的评论和分析,也是为数不多实行内容收费的成功网站之一,但其免费开放的程度又超过《华尔街日报》,其网站当天的内容是全文免费向受众开放的,而订阅者会在档案新闻搜索年限、移动终端可接受信息机会上自由度更大一些。

同属于新闻集团的英国《泰晤士报》,其网络版对当天内容以及1986年以来的新闻检索进行免费开放,1785~1985年所有历史新闻档案检索及打包下载其网站e-paper数字内容都需要收费,检索该报这段时期历史文章的受众需要以每天£4.95的标准来付费阅读。

就美国报业来说,据统计,从1999年到2008年,报纸发行量已下降了约13%。然而《阿肯色民主党人报》发行量比10年前略增加,爱达荷州《直递邮报(Post Register)》的发行也保持以稳定的数量发展,这两家报纸将成功归因于对受众在线网站内容阅读收费。

2. 少量内容收费

在美国众多的报纸网站中,《纽约时报》网站一直稳居观众浏览量的首位,这一方面是基于其强大的品牌效应;另一方面,注重创新,始终把读者需要放在首位。这家报纸曾在1996年对其网站实施收费策略,但在吸引了4000名订户后于第二年停止了此项措施;《纽约时报》网站2005年尝试对其网站“时报精选”栏目收取订阅费用, 每个月收取$7.95或者每年$49.95(印刷版报纸订户以及大学机构、学生免费),但是收取的订阅费远远赶不上因收费导致网站浏览量下降而造成的广告收入锐减。因此,经过两年的试验之后,《纽约时报》网在2007年9月17日宣布取消订阅费用,基本开放《纽约时报》网站内容。

目前,时报网站的运营收入极少一部分来自历史文章(1851~1980年)的检索查询收费,其余均来自广告收入,收费的标准是每篇章$3.95,10篇是$15.95。

3. 完全免费

美国报业大多数网站的内容完全对受众全免费开放,以期争取更多的人气与浏览量。

网站数字内容收费再反思

4月7日在加利福尼亚州圣迭戈举行的美国报业协会大会上,美联社主席迪恩·辛格尔顿,引用美国经典影片《电视台风云》中台词“我们非常愤怒,我们再也不能忍受”,强烈表示了其对网络媒体花费很少甚至是免费拿走传统媒体原创内容而坐享其成的不满。美联社执行编辑协会最近进行的一项调查显示, 28%的报纸负责人正在考虑对他们的网上出版物实施收费策略。

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