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西方媒体防范虚假报道的做法和经验

  张家东

一、评估消息来源的可信度

防范虚假新闻,记者必须从消息来源抓起,必须回答这样一个问题—消息来源在多大程度上值得信赖?这就需要对消息来源及其提供信息的可信度予以评估。以下是美国广播电视新闻制作人协会(RTNDA)评估消息来源的几点方法:

 消息来源是如何获得信息的?是否能通过政府档案或其他文献证实消息来源提供的信息?是否能通过进一步的报道或别的消息来源来证实这一信息?

 消息来源过去的可靠性和声誉如何?消息来源提供信息的动机是什么?记者同消息来源的关系如何?

 为什么使用此消息来源?此消息来源的使用是否过度?记者是否会被此消息来源操纵?还有别的人能帮助记者查证消息来源提供的信息吗?

因为消息来源的可信度受多种因素制约,因此应尽量从多个角度对消息来源的可信度做综合评估,避免消息来源依赖症。当然,对消息来源可信度的评估应跟其提供的信息相结合,值得注意的一点,即使曾经是可靠的消息来源提供的信息也不能盲信全盘接受。

遗憾的是,一些记者往往忽略评估消息来源可信度这个问题,常常对消息来源偏听偏信,尤其当他们觉得消息来源可信时,这是导致虚假新闻出现的一个非常重要的原因。美国《新闻周刊》记者迈克尔·伊斯科夫在美军亵渎《古兰经》事件报道上的教训就十分深刻。给伊斯科夫提供此信息的消息来源是与伊斯科夫合作已久的可靠的消息来源,这就使伊斯科夫产生麻痹心理,以为消息来源过去可靠,这一次自然不例外,从而产生盲信和依赖,放松了警惕,结果酿成严重后果。这一案例说明,要最大限度避免虚假新闻产生,就应对消息来源及其提供信息的可信度进行谨慎评估。

应强调的是,对单一消息来源和匿名消息来源更应谨慎评估,尤其是单一匿名消息来源,以避免滥用。路透社规定,使用单一匿名消息来源的报道应是例外,并需经主管批准。这些信息应受到特别详细的审查,以保证不被消息来源操纵。在情报门事件后,BBC成立了一个调查小组调查此事并公布《尼尔报告》,该报告指出,记者安德鲁·吉利根报道失误的一个重要原因在于滥用单一匿名消息来源,并建议慎用单一匿名消息来源。吉利根报道之所以出问题,很重要的一点就是,没有对单一匿名消息来源戴维·凯利及其提供信息的可信度严格评估,比如戴维·凯利提供的信息是否能被其他消息来源和文件证实。

二、尽最大努力去核实

核实是新闻采访的核心环节和原则,通常,一篇报道或事件应被多个消息来源证实,尤其涉及争议、敏感问题时。忽视核实,没有尽最大努力去多源核实,就可能会陷入虚假新闻的泥沼。美联社要求记者,在正常情况下,应寻求不止一个消息来源,以便信息能被其他消息来源证实。

路透社要求,只要可能,应反复核实信息。两个或更多消息来源要好于一个消息来源。

核实是采访过程中一个最重要环节,怎么强调都不过分,是防范虚假新闻的最有效手段。即使在采访初期,获得的信息是虚假的,如果记者能把好核实这一关口,在核实上做足工夫就很可能避免虚假新闻产生。实践证明,忽视核实是虚假新闻产生的一个最重要原因。

美国纽约十一频道电视台2007年1月29日接到一名观众投诉称,她发现在布鲁克林区“新福建”餐馆购买的外卖“芥蓝鸡肉米饭”有老鼠肉。当天,该电视台在未经任何检验求证情况下,以《令人作呕的食物》为题播出独家专题报道,结果使中餐馆蒙受损失,遭到纽约华人的集体抗议。在这个案例中,纽约十一频道电视台偏听一面之词,未进行核实,结果制造这样一个耸人听闻的虚假报道。

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