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美国法制类报刊特色分析

  张慎思

在美国并无像中国这样的法制类报纸。虽然金融类报纸在西方的新闻范畴中是一个重要的种类,但法制类报纸却完全没有可类比性,甚至就根本没有“法制类”这样一个概念。如果在美国见到一张报纸名称有“法制”或“法”这样的字眼,实际上称之为“行业报”更准确些。

但是无法制类报纸,并不意味着无法制类新闻。相反法制类新闻常常都是美国主流大报关注的重点。同样,这些大报也有此类专跑法院和司法部门的“跑口”记者,美国律师协会还设有专门奖项,嘉奖法制新闻的报道。

法制新闻是一个重要门类,为各类媒体所看重。就纸媒而言,重大的法制新闻常常是当然的头条新闻,各大主流报纸都有报道法制领域的“跑口”记者,长年蹲守国会山、法庭等地。

在美国,典型的法制新闻有最高法院大法官的更迭。美国最高法院九位大法官在美国社会地位崇高,对维护美国宪政体制地位特殊。布什任内获得了提名两位大法官包括首席大法官的机会。当时大法官的人选,成为从国会、到媒体、到全国大众都非常关心的头条新闻。大法官人选的国会听证会被电视现场直播,全国人民热议。

再如一些突发事件。2007年4月,弗吉尼亚理工大学枪击案发生时,这条法制新闻铺天盖地成了那些天报纸的不二头条,从突发新闻、滚动报道、追踪报道、到深度报道,从平面到多媒体互动。惨案发生一年后,美国媒体又做了周年的回顾性报道。

在美国,最重要的法律新闻主要集中在涉及民权的刑法和侵权(个体伤害)领域。当年联邦最高法院对于“布朗VS托皮卡教育委员会案”所作的判决:“公立学校所实行的种族隔离教育是不平等的,违反了宪法第14修正案”,已远远超出了判决本身,成为影响历史进程的一条经典法制新闻。刑法领域,如经典的辛普森杀妻案,从抓捕到审判,曾创下了电视直播一年有余的新闻记录;侵权领域,如在环保、药品、吸烟的损害赔偿、集体诉讼等,都是美国民众、也是美国媒体最为关注的报道领域。

主要的法制类报刊

美国法律类报纸、杂志在纸媒体未受到互联网冲击的年代,基本上都属于两家美国法律出版集团,一个是美国律师传媒集团(ALM)和全国法律出版公司National Law Publishing Company,1997年ALM收购了后者,两强联手联合打造了美国最大的法律出版集团。但是,随着新世纪的到来,及互联网带来的巨大冲击,美国报业及出版市场又再度经历新一轮重组。ALM集团国际化资本运作的结果是, 2007年,被总部设在伦敦的国际著名的Incisive Media 集团购入旗下。Incisive Media 是一家近年来增长速度极快的国际化新型传媒资讯集团。它既是国际化资讯的提供者,也是资讯的购买者,其旗下产品既有纸质产品,也包括电子产品,还包括订制的个人资讯产品。其中就法制类资讯而言,日报性质的《纽约法制报》、周报性质的《国家法律报》以及月刊性质的《美国律师》最具代表性。

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