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《基督教科学箴言报》停出纸质版是否有普遍意义

  王润泽    

2009年4月起,《基督教科学箴言报》(以下简称《箴言报》)将放弃印刷媒体,主要靠网络版形式供应读者新闻同时出版周报,成为美国首家以网络版替代纸质版的全国性日报。在网络媒体不断兴盛和纸媒日趋下降的发行量之下,美国不少学者早就发出纸媒消失的“警告”。

有这种担心的人还援引近期纸媒的另一些危机,比如:(1)裁员,甘尼特公司去年以来已裁员1000人。该公司2001年时有5.5万员工,如今剩4.6万人。去年10月底,美国发行量排行第四的《洛杉矶时报》也宣布,“75位我们的朋友、同事及合格的员工将失去工作,比例约为10%”。(2)为降低成本而不惜冒险牺牲新闻,比如,一些发行比较大的报社为几十万美金或者更高的年费要脱离美联社。(3)减版和缩纸:美国新英格兰地区第一大报《波士顿环球报》把每天4叠报纸改为2叠,“部分原因”是为减少纸张和日益增长的其他材料费用支出。此前,包括《纽约时报》在内的一大批报纸都或明或暗实施减版。瘦身缩纸也早蔚然成风,过去瘦身的报纸仅限于对开大报,如今小报也加入这一行列,美国霍林格报业公司属下的旗舰报纸《芝加哥太阳时报》,今年上半年缩窄了1英寸。

《基督教科学箴言报》:美国报业的另类

《箴言报》的运行模式在美国主流媒体中尚称不上典型,其创办历史和发展轨迹明确表示这是现代商业报纸社会中的另类。

87岁高龄的玛丽·贝克·埃迪1908年在波士顿创办《箴言报》,当时正是美国追求轰动效应和失实煽情新闻大行其道之时,普利策的《纽约世界报》对她进行人身攻击,为了回击,已值耄耋之年的埃迪决定创办一份报纸,以示对“黄色新闻”的反抗。该报自创办之初就在报眼位置印着“不伤害任何人,祈福所有人”的办报宗旨,延示至今。《箴言报》虽然发行不高,但一直是美国最具影响力的十大报纸之一,曾7次获得普利策新闻奖。

与商业报纸最大的不同是,《箴言报》的运作资金主要来源并不是通常的渠道销售收入、订阅费和广告,而来自玛丽创办的基督教科学派教会的支持。目前每年报社从教会中得到的捐赠在900万美元左右,占全部报社收入的90%;而广告等经营性收入只有不到100万。

《箴言报》的广告政策和对待广告的态度在美国主流报社中也相当保守。报纸每天只有20版,其中广告篇幅仅占版面的25%,而一般报纸的广告版面约占到70%;特别是该报一般不接受烟、酒、咖啡等广告,有时甚至连像旅馆、疗养所、物业和汽车等广告也在拒登之列。

不过不受广告商的影响,报纸在内容上明显没有追逐读者、迎合社会的倾向,其著名之处在于平和客观而友好的报道理念。和其他美国著名媒体关注冲突和矛盾的报道不同,《箴言报》比较关注人类永恒的福祉,有关科学和人文方面的文章比其他报纸要多。美业内人士称其特点是提供“冷静的分析,而不是片段的新闻”。其总编辑三次当选美国报业最高荣誉“全美编辑人协会”主席职务。

需要特别指出的是它并非宗教报纸,只能说在该教派对世俗社会态度或多或少的影响下,报纸更关注与人类整个福祉有关的事件,报道角度也更具人文关怀。《箴言报》对中国的客观报道显示出比较公正的立场。它对中国问题的关注点,也彰显出该报办报理念,如《土改成中国农民契机》《中国农民工,留在西部吧》等等。“5·12”汶川大地震发生后,《箴言报》立即把焦点放在对灾区人民生命健康的关爱和积极负责的救灾上,“汶川大地震的第二天起,就在主页显著位置出版‘中国地震,怎样捐助’的灾区爱心信息通道,并在每一条新闻中插入这一文字板块。上面写着美国红十字会的电话与网站,红十字会与红新月会国际联合会(IF2RCRCS)的救援途径……”。④

目前,《箴言报》总部有130多人,其中编辑100多人,经营30多人,还在世界各地设有9个分社或记者站,并有大量覆盖各个领域的自由撰稿人。在1998年报纸进行的二次创业中,为吸引人才,董事会大幅度提高采编人员薪水,并吸纳4位年轻编辑加入,使采编一线人员年薪总额当时合计达230万美元,人员成本比较高。

高质量的新闻、相对庞大的人员阵容和保守的广告政策,使《箴言报》经济状况一直不令人乐观。从发行量来看,这份严肃报纸在100年时间里一直处于很低水平,1970年22万3000份⑤是发行最高点,之后一路下滑,而今更跌到5万多份。“从1956年起,就再也没有盈利一分钱”,在1998年4月—1999年4月的财政年度中,数据显示其最大亏空为1.81亿美元!⑥目前每年亏损约1890万美元。1992年,教会试图通过投资广电事业扭转亏损局势。但是,这一冒险决策造成30亿美元损失,使报纸元气大伤。同时《箴言报》在广告发行的颓势仍没得到改变。

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