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美国地方政府部门在危机传播中的作用

—以加州圣迭戈市消防局公共信息官机制为例

    周庆安    

消防局是美国地方政府最重要的危机处理部门。与我国的消防部门相似,它们最重要的工作是扑救火灾事故。但不同的是,它们还承担了救生服务、紧急医疗服务和一些非紧急服务等多种功能。同时,他们也是美国“911”(紧急电话)危机处理机制最重要的环节。

本文以2008年7月的美国加州圣迭戈消防局为例,对美国地方政府部门在危机传播中的活动进行研究。之所以选择圣迭戈消防局的信息服务部门,是因为美国加州是森林大火频发地区,消防局的任务比较重。而圣迭戈是濒海城市,消防局还有海岸救生的一个主要工作。因此这个城市的消防局承担的任务十分艰巨,媒体关注度也非常高。同时该局的新闻发言人制度在美国西海岸比较典型。

公共信息官(PIO)的责权范围

相对于新闻发言人(Spokesperson),地方政府部门更愿意采用公共信息官(PIO,Public Information Official)的说法。公共信息官的角色,不仅仅是新闻发言人,从某种意义上说,还承担了政府传播活动的协调人,他们的职责被描绘为“按照法律规定,以及职业要求向公众和媒体提供信息”。从理论层面上来看,公共信息官已经成为公共传播活动的重要主体。

而对地方政府的公共信息官来说,他们不但要在第一时间扮演新闻发言人的角色,同时还要在日常活动中,承担公众教育、回答媒体咨询等多种职能。圣迭戈消防局共有1200名工作人员,其中消防员大约为900人,剩余300人左右为后勤保障人员与管理人员,而信息服务部门的PIO只有2个人Maurice Luque(以下简称M)和Lee。从工作职能的角度来说,这两位IPO承担了大量工作,其中不但包括新闻发布会的整个流程,还包括参与电视访谈,到中小学介绍消防工作等公众教育环节;同时还有制作公众防火教育录像、制作宣传材料和维护网站等工作。

但另一方面,PIO在圣迭戈消防局以及美国大部分地方政府的危机处理部门,享有很高职能权限,包括汇报权限和协调权限。PIO直接向消防局长负责,按照他的话说:“可以在第一时间冲进局长办公室,向他说明任何情况”。根据M的介绍,圣迭戈消防局在每周二上午8:00要召开类似局长办公会的联席会议,各部门首长在会上向一把手做简报,而PIO的简报是其中时间最长的。会议要全文记录所有一周报告,并且将会议记录作为文件,下发到全局每名成员(包括最普通消防员)手中,让他们了解一周内媒体对于消防局的关注焦点和报道内容。正如在玛格丽特·苏丽文在《政府的媒体公关与新闻发布》一书中所说的:“任何成功的公共关系都极大地依赖于三种协调:与本部门内部其他部门的协调;与本部门工作人员的协调;与部门以外其他单位的协调。”

公共信息官(PIO)的工作模式

对于新闻发言人或者PIO来说,美国地方政府提出7-24工作模式—即每周工作7天,每天工作24小时。尽管这是个苛刻的要求,但大多数PIO都能以少量人数完成大量工作。

美国地方媒体在危机处理中有非常高的信息参与程度,消防部门的一部分通讯频道向媒体开放。当地媒体可以从24小时开放的消防部门对讲频道里,第一时间了解灾情发生的情况。按照PIO的说法,在重大灾情出现时,媒体往往比新闻发言人早到现场,因为当地媒体可以调集最近的记者,或者附近的采访车,甚至直升机赶赴现场。另一方面,媒体在美国地方危机处理中的权力和灵活性很大。一般来说,在危机处理现场,除非怀疑有犯罪行为,否则危机处理部门无权设置黄色的警戒线,记者可以进入现场任何范围内,包括危险区域拍摄。而在重大灾情出现时,这些拍摄常常还是直播。这其实为新闻发布工作增添了难度。PIO和消防员们需要兼顾记者的活动。

在这种情况下,新闻发言人或者PIO应对媒体方式的多种多样。其中最重要的一项就是召开新闻发布会。从形式上说,危机处理部门的新闻发布会有三种模式,一是在危机过程中在现场召开;二是在危机过后在现场召开;三是在新闻发布厅或演播室召开。M在解释这些工作模式时强调,所有选择最主要是基于媒体的需要,按照M的话说就是“make it easy for the media”。其实对于不少西方学者来说,都强调过政治传播需要从技术上配合媒体的重要性。如萨利·斯图尔特就曾经列举不少跨国公司的例子,说明善待记者最重要的方面是要尊重他们的职业要求。

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