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美国传媒业,特别是传统报业要如何度过寒冬成为行业内外最关心的话题。为挽救美国报业颓势,美国新闻研究所去年11月邀请50位美国报业高层参加“拯救报业危机CEO峰会”。从目前看来,开出的药方主要有以下几种:抵押贷款;出售旗下资产;通过裁员、小报化、关闭分支机构等方式紧缩开支;加快向新媒体转型等等,在具体实施过程中,手段更是五花八门。不过,这些措施能否帮助美国报业最终走出困局,还有待时间检验。

转向新媒体寻求发展。

《基督教科学箴言报》决定仅向用户提供纸质版周报和每日电子邮件版报纸,网络版日报将每日更新。华盛顿邮报公司进一步加强在报纸网络化方面的投资,该公司主席唐纳德·格雷厄姆不仅让资源偏向电子版报纸,而且专门聘请一位数字媒体运营官。《纽约时报》和《今日美国报》依靠自身品牌优势打造自身网站的品牌博客,在各自网站开辟出新的博客专栏,比如《纽约时报》的The Lede 和Freakonomics,已经迅速成长为家喻户晓的知名品牌。《商业周刊》开始数字化自己的报道资料,已经建立大型公司数据库免费提供给读者,并将博客、视频等纳入报道形式当中。《商业周刊》还推出“针对商务人士的facebook”,取名为exchange。

关闭分支机构。

作为《亚特兰大宪法日报》和《奥斯丁—美国政治家报》发行商的考克斯报业公司和其他15家报纸在2008年12月宣布,将会关闭位于华盛顿的分支机构。拥有《纽瓦克明星纪事报》和《克里夫兰实话报》的先进出版公司也关闭了有员工20余人的华盛顿记者站。《圣地亚哥联盟先驱报》取消仅剩4人的记者站。

各报纷纷关闭位于华盛顿的分支机构,与目前政府更迭等重大事件构成的新闻旺季形成强烈反差。不过,为缩减开支,渡过难关,大部分报纸纷纷决定今后以报道当地新闻为主,全国新闻和国际新闻退居次要地位。出于这样考虑,花费高昂的华盛顿分支机构更显多余。

大幅度裁员。

美国报业裁员大潮从2005年就已经开始了。2008年,在金融危机到来之时,裁员步伐进一步加快,在8月已裁减近千名员工的美国最大报业集团甘尼特公司,宣布在12月再裁减10%报纸部门的员工。去年11月,美国印刷、发行量最大的报纸《今日美国报》宣布裁减20个采编职位。来自美国加利福尼亚州的《奥林奇县报》2008年10月宣布解雇110名职员。据统计,2008年美国报业失业人数已达1.5万人。

抵押贷款或出售资产。

拥有美国第三大报《纽约时报》的纽约时报公司计划将位于曼哈顿的总部大楼作抵押,借贷2.25亿美元。麦克拉奇报业集团打算出售旗下《迈阿密先驱报》。同时该报还关闭部分印刷厂,并削减1050个工作岗位。

实行小报化。

《纽约时报》将报纸页面宽度缩减3.8厘米,此举每年可为报社节省大约4200万美元开支。《华盛顿邮报》《今日美国报》和《华尔街日报》也争先恐后加入“瘦身”的行列。

增强广告商信心。

为增加收入,《华尔街日报》头版最终为广告客户开了绿灯—头版可以刊登广告,这是继《华尔街日报》欧洲版和亚洲版头版可刊登广告以来的又一“妥协”之举。此外,还有报纸推出“整体广告售卖”计划。

降低售价。

《纽约邮报》为促进发行量,将价格降到25美分一份。

进口中国新闻纸。

最近,为降低成本,美国报业公司还计划进口中国产新闻纸。新闻纸是被美国报业公司认为成本增长最快的一项开支。近几个月来,甘尼特集团、论坛报业公司和纽约时报公司都已开始试用中国纸,而且预计未来几个月会用得更多。

不过,视危机为转机的也大有人在,由于投资者和储户对金融危机非常关心,经济类报纸销量大涨。法国最大经济类报纸《回声报》就受益颇多,2008年9月,该报销量比去年同期大涨21.5%,刷新该报历史月销售纪录,特别是9月15日至19日那一周,由于大量报道美国雷曼兄弟公司申请破产保护事件,该报当周销量同比大涨43.7%。可见,转变报道内容结构,加大对经济金融业的报道似乎也不失为应对报业自身危机的好办法。

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