本期推荐

 

回顾展望  开拓前行

坚定信念  应对挑战  科学发展 部分媒体负责人、学者寄语2009

历史风云中记者的辨析与把握

 

 

 

危机四伏   屋漏偏逢连夜雨

曾经辉煌的论坛报集团为何落得申请破产保护的地步,人们纷纷探究这背后的原因,用屋漏偏逢连夜雨来形容这背后的缘由似乎较为贴切。受到互联网等新媒体的影响,论坛报面临危机已经不是一天两天的事。受互联网挤压,报业等传统媒体的受众流失、订阅量大减、广告流失,特别是分类广告受到互联网冲击最大。同时,纸张等成本上涨也给报业造成不小影响。而在论坛报集团,虽然近年也大力发展电视和互联网业务,但传统报纸业务依然贡献近3/4的收入,是整个集团的重要支柱,支柱受损,整个集团受到的影响和打击可想而知。

在受到新兴媒体外来冲击的同时,金融危机的到来重创实体经济,又直接导致媒体广告进一步锐减。根据美国报业协会统计数据,第三季度印刷报纸和网络报纸广告收益率下降18.1%,至此,广告收益连续6个季度呈下降趋势。 与此同时,上市传媒股票行情也不断看跌,传媒集团在股市中的欠佳表现,又影响到其信用评级,继而增加了贷款难度。

但对于论坛报集团来说,新兴媒体的冲击和金融危机的影响都并非致命伤,杠杆并购引发媒体业泡沫,才是真正的罪魁祸首。2007年论坛报集团被美国房地产大亨萨缪尔·泽尔以82亿美元收购,这一收购是通过借贷完成的,随着一系列收购完成,使整个公司负债达资产的三倍,由此产生130亿美元巨额债务最终将它拖入泥潭。而由泽尔这位外行来领导这个庞大的传媒集团也被视为该集团走向破产的重要原因。不过,论坛报集团的经历并非孤例,在2005年到2007年期间,一股疯狂的杠杆并购风席卷美国媒体业,共有282桩并购交易,总额达890亿美元,由此为整个美国传媒业的泡沫埋下危机伏笔。

面对危机,论坛报集团也采取各种措施,积极应对,制定了包括裁员、出售股份、报纸改版、加大新媒体发展等一系列应对策略。

2008年5月,集团将旗下 《新闻日报》 以6.5亿美元价格出售给美国有线电视公司。

6月,集团旗下的《奥兰多前哨报》(Orlando Sentinel)推出全新版面设计,减少文字报道字数,加入更多图片报道。

7月,《芝加哥论坛报》宣布裁减大约80名编辑人员,占其编辑员工总数14%。《洛杉矶时报》报页减少14%,并裁减235名员工;此后,《洛杉矶时报》又再度裁员75人。

9月,论坛报集团将旗下就业网站CareerBuilder.com10%股份出售给美国最大报业出版商甘尼特公司(Gannett Co.),筹募1.35亿美元资金。被集团列入出售名单的还有“芝加哥小熊”棒球队及球队主场馆,作价10亿美元。

随后,集团又宣布位于芝加哥市中心的标志性建筑《芝加哥论坛报》报社总部大楼将出售,以缓解还贷和经营压力。《芝加哥论坛报》还决定削减在旅馆、医院和学校提供的折扣报纸数量,以缩减成本。

论坛报集团还联合其他三家美国报业集团,组建“QuadrantOne”报业联合在线广告网络,以一站式服务,让客户广告能同时出现在不同报章网站以增强宣传效果,希望藉此与其他门户新闻网站一较高下。

不过,这一切并不能阻挡其申请破产的命运,130亿巨额债务确是个令人望而生畏的沉重负担。不过,令人稍感安慰的是,根据美国《破产保护法》第11章规定,一个旨在解决其财政危机的公司可以继续经营。因此,此次破产只是针对债务,报纸、电视等媒体业务暂时不会受影响,集团还有足够现金保证这些业务照常运行。泽尔表示,将会继续打造可持续发展的前沿媒体。不过,这样的局面能够维持多久依旧不容乐观。有专家预计,论坛报集团未来数月将难逃多份报纸倒闭的厄运。

八仙过海  传统报业应对困局

综观美国传媒业,不难发现,论坛报并非孤身作战,美国许多报纸同样面临发行量下降、读者流失、广告收入锐减等困扰。据发行量稽核组织(ABC)的数据,截至2008年9月,美国507家日报发行量在过去半年时间减少4.64%,发行量仅为3816万份,而去年同期发行量为4002万份。

(上一页 下一页)

©2007 《中国记者》杂志社    地址:北京市石景山区京原路8号   邮编:100040
编辑部信箱:zgjz@vip.sina.com  
网络互动平台:24687113@sina.com  发行:010-63073532