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论坛报集团破产申请的背后

  陈宜轩

2008年12月8日,对于美国传媒业乃至全球传媒业而言,又将是一个被载入史册的日子。这一天,美国第二大媒体集团论坛报集团不堪总额近130亿美元的巨额债务,向特拉华州威尔明顿的联邦法院提交破产保护申请。一纸破产申请惊醒世人,曾经辉煌的论坛报集团真的就这样走向没落吗?

稳扎稳打  曾经笑傲江湖

论坛报集团创立于1847年,至今已有161年的历史。目前,论坛报集团旗下拥有《芝加哥论坛报》《洛杉矶时报》《巴尔的摩太阳报》《太阳先驱报》《哈特福德科伦特报》《早报》和《每日新闻》等10家报纸和23家电视台,此外,还拥有电台、网站和棒球队等,是美国年收益第二、总发行量第三的报业集团,覆盖美国超过80%的人口,也是唯一在纽约、洛杉矶和芝加哥三大市场同时拥有报纸和电视台的传媒集团。其中,《洛杉矶时报》是美国第四大报。旗下拥有论坛广播公司、论坛娱乐公司、论坛媒体服务公司等机构。

论坛报集团之所以能够笑傲美国竞争激烈的传媒江湖,与其步步为营,稳扎稳打的发展历程密切相关。

纵观论坛报集团的发展历程,上世纪八九十年代是其成长最为迅速的时期。80年代中期的一系列成就大大促进论坛报集团的成长。例如,1985年,用5.1亿美元买下洛杉矶的KTLA-TV,这次收购使得论坛报集团成为唯一一家在全国顶级三个市场拥有VHF电视台的非网络公司。90年代,论坛报集团得益于美国联邦政府放松对电台电视台所有权的限制,而大举进入广播电视行业。从1996年开始,论坛公司在原有少量电台、电视台基础上加速进入广播电视领域,先后在华盛顿、费城、波士顿等城市收购16家电视台,使其拥有电视台数量达22家,在全国12个最大电视市场城市的10个城市拥有自己的电视台。2001年,该集团已经成为全美仅次于三大广播电视网络公司的第四大广播公司,也是非广播网络公司所有的全国最大广电集团。电视业务带来的利润占据集团总体利润的1/3。

历史上的论坛报集团充满辉煌,例如,其广播电视产业享有诸多美国传媒历史上的第一,比如:第一次实现广播远程播音;第一次电视直播体育比赛等等。而其出版产业更以其拥有众多优秀的记者、多媒体报道以及不断革新的先进技术而享有盛誉。历史上,论坛报集团旗下媒体共获得93项普利策奖,长长的获奖名单是对其报纸出版成绩的最佳证明。

近年来,面对不断发展的传媒产业,论坛报集团也不断推陈出新,在变革中求生存谋发展。其最显著的策略除了广电化之外,就是多媒体化。论坛报集团向互联网进军的速度十分惊人。截至2001年,已经建有30个新闻服务和特殊服务网站,每月吸引上网人次超过500万。多媒体战略的实施已经使集团在覆盖全国新闻、吸纳全国和地方广告等方面的能力大大增强,2000年集团的收入达到60亿美元。

论坛报集团还斥巨资发展数字电视和改进互联网服务,被认为是最有后劲的报业集团。近年来,随着手机媒体的发展,论坛报集团在所属报纸市场建立了17个手机域名网站,实用性强的天气、新闻等内容直接来自网站,以适合手机页面的形式发布,流量自2006年12月以来每月以15%的速度增长。

不难看出,在新媒体时代,这个老牌报业集团并没有固步自封。

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