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新媒介语境下的美国广播业

        祝光明

1922年第一家商业广播电台开始播音至今,美国广播业已经发展成为一个高度成熟的产业。绝大多数人家里、汽车里、办公室里都有收音机。但是随着新媒体技术的发展,传统的广播业日益成为一个涵纳各种新技术手段以及广播形式的产业。对正处于各种媒介并头齐发的美国广播业而言,依赖新媒介技术的广播与传统广播之间存在着怎样的相互竞争以及彼此依存的关系、广播业自身的传统与变革如何、新媒介技术与受众群体的改变……这些都是目前美国广播业所面临的现实问题。

多种多样的广播形式

在当前的新媒介语境下,美国广播业的广播形式极为丰富,其中主要包括AM/FM(调幅/调频)广播、卫星广播、网络广播、HD radio、MP3、播客,以及手机广播。在这些广播形式当中,拥有听众最为广泛的广播形式当属传统的AM/FM(调幅/调频)广播,其他新技术形式的广播虽然听众总量较少,却处于蓬勃发展的新生时期,因此对传统广播业也在一定程度上构成了竞争和威胁。

第一,传统的音频广播。

根据阿比创调查公司的数据(Arbitron Inc),传统的无线电广播拥有大量听众,在12岁及以上年龄段中,2007年春季共有93.3%的人在每周收听传统音频广播。与新媒介时代中传统报纸、电视等所面临的受众急速下滑相比,传统音频广播所拥有的受众是惊人的,且其所受到来自新媒介的冲击相对较小。因为即使是新广播技术的拥趸也仍然同时是这一传统广播形式的听众:有79%的播客听众、77%的在线听众以及约70%的卫星广播听众认为他们将一如现在地继续收听AM/FM(调幅/调频)广播。

第二,HD radio。

HD radio 的受众人数虽然很少,但仍是具有相当潜力的新广播媒介。HD radio是一种高清数字广播技术,其最吸引人的创新点除了能够提供高清质量的音质以外,最主要的是它能采用与传统AM/FM地面音频广播相同的频带提供更丰富的内容,通过采用目前称作补充音频服务的技术,广播公司能用以前仅能提供一个频道的频段来提供两个(乃至更多)频道的内容。但在目前的美国广播业中,虽然HD radio具有如此之大的优势,并且业界也花费了大量的时间和金钱来推进这一广播形式,但昂贵的HD radio接收装置(150美元一套)成为了其扩大听众群体的最大阻碍:在2007年,据估计HD radio的听众人数为32万,2005年的听众人数为10万。与广播业别的新媒介听众群体相比,这一听众群体的数量少到几乎毫无竞争力。就听众而言,一方面,他们表现出对HD radio的兴趣,根据阿比创调查公司的数据(Arbitron Inc),大约有26%的人在2007年初收听过HD radio;但另一方面,则是有购置HD radio设备兴趣的人比例减少,仅为29%,在2006年这一比例为35%。

第三,卫星数字音频广播。

目前,在美国面向本土市场提供这一服务的主要有Sirius公司和XM公司。它们确定的细分目标市场是:在路上的开车人群。与传统地面广播相比,这一广播形式的优越性在于:首先,它突破了传统地面广播传播距离的限制,覆盖面积大,用户可随时随地收听到音质很好的节目。这对一些全国性的大台而言具有重要意义;其次,这一广播形式可以为用户提供个性化节目定制服务,用户可以定制自己喜欢的节目,因而受到消费者欢迎;再次,卫星数字广播可根据节目不同的音质要求而按照最经济的原则选择播出宽带,从而保证收听效果。在2007年,Sirius公司的订阅客户比2006年增长38%,达到830万;XM公司的订阅客户则比2006年增长18%,达到900多万。这一增长比例给卫星数字音频广播的发展前景提供了保障。但同时,这一广播形式目前面临发展困境:一方面,虽然Sirius公司和XM公司都是业内翘楚,但迄今为止,它们都没能找到一种可靠成熟的商业模式以维持运作;另一方面,就听众而言,目前的种种调查数据表明听众人数的增长已经进入停滞期。

第四,网络广播。

随着互联网的飞速发展,报纸、杂志、电视、广播等传统媒体都面临着巨大挑战,同时也面临着前所未有的机遇。就互联网广播而言,其优势首先在于互联网的强大影响力将日益加深,且年轻一代已经习惯通过网络的方式来获取信息;其次是互联网广播可以个性化的方式为听众提供选择。因此,目前的互联网广播已经拥有庞大的听众群体:根据阿比创公司(Arbitron Inc)2007年4月的调查,在被调查的12岁及以上年龄段的人群中,有2900万人在上一周听过网络广播;在网络广播的拥趸中,大部分人每周收听时间为10—14小时,有26%的人每周收听时间超过15小时,12%的人每周收听超过20小时。这样庞大而忠实的听众使网络广播具有非常开阔的发展前景。

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