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美国报纸移动网络的发展

    邓建国

 

近年来,各种新型手持移动终端的出现,给美国移动万维网(Mobile Web)的发展注入了巨大动力,因而也给美国“移动电子报”(类似但不等同于我国的“手机报”)带来了新的发展契机。

发展现状

1. 2007年报纸网站移动内容明显增加

截至2008年1月,美国手机用户达到2.19亿。在移动上网方面,根据美国皮尤“互联网与生活”研究中心的调查,有62%的美国人移动上网,其中年轻人居多。该调查还发现,有51%的受访者表示愿意为手机而放弃因特网、电视和固定电话;除通话以外,手机其他功能的重要性正在日益上升1

与美国移动上网人群日益增加的趋势相呼应,美国报纸也越来越多地开始向手机用户提供移动内容。据美国Bivings互联网咨询公司调查,2007年,在美国发行量前100位的报纸中,有53%的报纸为手机用户提供移动内容2。美国发行量前5名的报纸《今日美国》《华尔街日报》《纽约时报》《洛杉矶时报》和《华盛顿邮报》)都提供了移动内容。

而素以报业创新而闻名的甘奈特报业集团则在2007年8月10日宣布其新设立的“信息中心”开始全天候为手机提供突发新闻、体育新闻、天气预报以及其他“必须”的本地内容,从而将其跨平台信息服务从网络、报纸、电视延伸到移动设备。由此,用户可以通过手机访问甘奈特旗下的《今日美国》报、84份社区日报以及19个广电网站。这些媒体都为移动阅读专门设立了移动内容网站。

在移动内容提供方面,美国报业的力度甚至超过“机动灵活”的知名博客网站。Bivings 公司比较了美国发行量前50位的报纸网站与流量前50位的博客网站。研究发现,有54%的报纸网站提供了移动内容,而只有24%的知名博客网站提供移动内容3。这说明,虽然博客一直被认为给传统报纸媒体带来了巨大的挑战,但美国报纸在提供移动内容上比博客领先了一步。

当然,并不是所有美国媒体都认为移动内容代表新闻的未来并急着试水,如CNN就在2008年宣布现在不会考虑推出移动内容。

2. 美国报纸移动内容的发布途径:手机短信和WAP网站

美国发行量前5前位的报纸,除《洛杉矶时报》外,都通过短信和网站发布移动内容。

目前美国报纸在提供移动内容方面有几个特点:

1.各报纸同时使用短信和WAP网站,但短信更多地用于即时提供突发新闻、体育比分、股市行情和交通信息等时效性强、内容短小的新闻。2.在目前阶段,除少数报纸外,大部分报纸的移动内容都免费;用户只需付手机的通讯费,但这些报纸的未来方向是收费;手机付费的便利性,降低了报纸就移动内容收费的难度。3.报纸具有努力满足受众大量以及多样的移动信息需求的内在动力,加之iPhone等多媒体手机的出现增加了手机用户对移动内容需求而对报纸形成的外在动力,使得WAP网站在报纸移动内容战略中占据重要位置。

3. 多媒体内容需求和iPhone的流行推动了美国报纸WAP网站建设

M:Metrics公司的报告,美、英、中三国手机的用户的内容需求呈现一定特点:

1. 英美等国手机用户对内容的多媒体需求巨大而分布比较平均。尽管我国手机用户数量多达5亿,但除“听音乐”和“购买音乐”(多数为彩铃)两项高出美国和英国外,我国手机用户对移动内容的其他需求尚未得到充分开发和提升;2. 我国手机用户的短信发送量巨大,而接收新闻/信息的方式也主要通过短信“电子报”,因此我国手机用户通过短信以外的方式,如WAP上网的方式浏览新闻和信息的比例(6.1%)低于美国(13.1%)。

对以上差异的一个解释是,由于经济发展水平不同,在智能手机拥有率上,美国要大大高于我国。作为上网终端,手机的性能对用户是否以及如何上网的影响巨大,这在iPhone上市后更加显著。

2007年苹果公司推出iPhone给人以前所未有的移动网络体验。与智能手机比较,iPhone的屏幕更大,用户可以缩放网页,浏览导航也更为容易。根据M:Metrics公司 2008年1月对美国手机用户的调查, iPhone用户移动上网浏览新闻和信息超出手机平均上网率71.7%,比智能手机用户还要多出26.6%。

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