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免费报纸冲击下的香港报业

     彭伟步

香港免费报纸《都市日报》于2002年创刊,《头条日报》《AM730》于2005年分别创刊,这些免费报纸一问世便对香港报业带来强烈冲击。为探讨免费报纸对收费报纸的冲击,笔者于20082月在香港学术访问期间,对读者进行调查,为业界了解免费报纸与收费报纸的竞争提供窗口。

调查目的与方法

《都市日报》《头条日报》《AM730》三份免费报纸每天在地铁站免费派发,新闻简短,读者到达目的地,报纸也看完,之后免费报纸走出地铁站,在街上发送。免费报纸每天发行120万份,接近香港12份收费报纸的总销量,使得收费报纸销量大跌,抢走大量广告,收费报纸赢利不断下降。

在免费报纸冲击下,收费报纸是否将丧失生命力,面临生存危机?为真正了解免费报纸对收费报纸的冲击,以及读者对两种报纸的态度,笔者就香港市民对免费报纸和收费报纸的态度进行调查,了解这两种报纸在港的共存与竞争。

调查在街上随机访问市民,发放问卷让其当场回答。调查随机访问了300位香港市民,其中大专、大学或以上学历占86.7%,行政/专业人员占30%,学生占56.7%。这个调查群体属于文化教育较高的群体,因此调查结果可能比较符合文化教育较高群体的态度。

免费报纸受欢迎但收费报纸仍有空间

1. 收费报纸仍有生存空间。

购买收费报纸的人数仍居多数,即使市场上有三份免费报纸发行,但仍有56%市民愿意购买收费报纸,而购买的报纸尤以《东方日报》《苹果日报》居多。这与两报分居香港报纸销量前两位的情况相吻合,也反映了收费报纸仍然有生存发展空间。

促成市民购买报纸的原因主要是市民养成了购买习惯(40%)和收费报纸内容较详尽(30%),其次是获得比较专业的信息(18%)。此外,报纸的立场(38%)也造成读者购买报纸。这说明香港市民对收费报纸形成了忠诚度,会购买与自己立场一致的报纸,这也间接反映了读者养成购买报纸的习惯。

79%的受访者觉得收费报纸的价格合理,而仅有16%的人觉得昂贵,反映市民对目前报纸的售价能坦然接受,也说明收费报纸的定价比较合理,因此报纸再采取降价来促销未必能奏效。这也是20051018日《太阳报》采取买报送购物券,隐性减价并未在香港产生减价风潮的主要原因。

2. 免费报纸受欢迎

44%的受访者表示会选择免费报纸。其中有46%的受访者认为免费报纸的信息已经足够让他们了解外面的世界,有15%的人乐意不花钱接受免费报纸。这说明免费报纸已经对收费报纸构成了严峻冲击。

在三份免费报纸中,《AM730》 最受到市民的欢迎,其次是《头条日报》和《都市日报》。然而,这样的调查结果与目前《头条日报》发行60万份,《都市日报》36万份,《AM73028万份有比较大的差距。这说明《AM730》在免费市场上的潜力很大,也反映了调查结果有待进一步验证。

43%的受访者认为阅读免费报纸比较方便,其次才是免费的原因,这说明免费报纸采用在地铁站、街上等人流比较密集的地方派发,确实能够吸引公众的注意和阅读。这提醒收费报纸只靠固定摊档销售,将继续无法扩大销量。只有28%的读者因为免费才接受免费报纸,说明香港的收费报纸市场还是非常大,只要努力办报,不至于免费报纸问世而造成致命性的危机。

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