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网络环境下的舆论运行特征

     高红玲  张中全

 

随着新技术的发展,民意聚合方式发生了根本性变革。由网站、博客、播客、电子邮件、即时通讯、FTPBBS论坛、维客等所构成的网络传播与报刊、广播、电视等传统媒体相互推动,催生了舆论的新生态:以前由主流媒体建构的拟态环境,现在正在转移,即由大众和主流媒体一起建构,并相对于主流网站、主流传播媒介等所发布的“宏内容”而言,由博客、播客、维客等所发布的网络“微内容”正显示出强大力量;以网络舆论为主战场,舆论潮此起彼伏,呈现出向各个方向奔涌的态势,将社会大厦浸泡在各种潜流涌动的一片汪洋中,拷问着政府的执政能力。在我国,互联网已成为公众传递信息、表达意见、评议时政、释放情绪的主渠道。2008620日,胡锦涛总书记在人民网强国论坛第一次同网友直接在线交流,肯定了网络民意的地位与作用。

舆论的运行: 网络舆论的自组织结构

网络兴起后,一个小的细节可能会引起许多重大过程的变化。

网络舆论,是一个自我结构、自我发展、按自己的规律运行的自组织,其中某个不确定微粒的偶然活跃,都可能引发一场舆论哗变。如何看待网络舆论对社会安全构成的新挑战,如何引导网络舆论,对网上不和谐音符采取何种应对策略,都面临一种思维方式转向的问题。

按照传统思维方式,人们提出各种对策,比如实施网络实名制、建立“网络警察队伍”、加强网络监控技术与网络过滤技术的研发等,但这种从外部强加给自组织世界的措施只能起一定抑制作用,并非从根源上解决问题。飞机场的鸟也有类似网络的自组织特征,由于鸟与飞机相撞会引发事故,每年,许多机场都要花费大量的人力物力财力进行捕鸟运动,但捉了一批又来一批,这场消耗战似乎要永无止境地打下去。于是人们把目光瞄准带头鸟,却发现并没有哪一只固定充当领头角色,任何一只鸟的无意识飞翔,都可能引发群鸟跟随。科学家们发现,这是一个不确定性的自组织,能否运用自组织的理论与规律去解决它呢?于是,某机场研究人员培训了一批鸟,这批训练有素的鸟能非常容易地在远离机场的地方找到食物,他们将这批鸟放飞、进入群鸟的自组织,从此,群鸟远离了该机场。这给我们传统思维模式钻了一个孔,从天窗射进的一束光芒,让我们看到了打开另一扇门的可能性,舆论学也可以采用新的研究视角,许多现象将用来自新领域的知识阐释。

舆论运行形态: “蝴蝶效应”与“羊群理论”

大众成为新闻发布、新闻解读的主体部分,舆论再次回到“街谈巷议”自我生成、自我组织的流变状态,而这种“街谈巷议”又因传播速度的飞速增进而使传播机制产生质变。在电话、手机、互联网等新技术条件下,信息传播对初始条件依赖空前巨大。在舆论引发过程中,洛仑兹的“蝴蝶效应”日益凸现,即“巴西的一只蝴蝶扇动一下翅膀,会扩展成北美洲的暴风雪”。网络上普通人的一个发帖会引发数万、数十万人行动的追浪,很多例子都证明了蝴蝶效应的存在。

因而,这种从最微观处出发的“蝴蝶效应”应引起高度重视。留意那些可能引发意识形态危机的微小“蝴蝶”,而不是在一场又一场暴风雪间疲于奔命。

然而,在网络传播中,许多言论根本找不出源头,而是偶然的信息发布与话题跟随事件。舆论群体就像马群一样,偶尔一匹马发作而狂奔,整个群体便跟随其狂奔起来,这就是“马群效应”或者“羊群理论”。它很形象地说明了舆论潮奔涌形态和方向的随机性。

新技术条件下的媒介环境及舆论潮有向任何一个方向发展的可能。因此,网络发展的方向性是值得警惕的。因特网在发展过程中势必要不断进化自身。

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