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美国媒体农业新闻报道特色

  

近期全球爆发的粮食短缺危机,再次让农业进入美国政治、经济、传媒精英的视野。“民以食为天”不仅是维系人类生命的直白箴言,更是蕴含政治智慧的升华。作为美国经济重要组成部分的农业长期以来深受美国媒体的关注,《纽约时报》《华盛顿邮报》《洛杉矶时报》《时代》等报刊,CBS、CNN、ABC等电视及网络全年大量进行着涉及农业话题的新闻及深度报道,为农业科技知识普及与传递、农业市场价格、供求关系等信息的提供起着举足轻重的作用。

报道内容:权威性、准确性、实用性

美国农业新闻包括农业报道(agric-ulture journalism)和农场新闻(farm news)两大部分。前者主要围绕着宏观农业形势及政策展开,包括农业及人口统计、农业经济、农业技术、国际贸易等。后者涉及帮助种植、挽救受害作物及对受伤农夫的农场救援,农场劳工纠纷处理等内容。

美国农业新闻记者力求做到专业、权威、准确与实用。这些报道原则在美国得到两个体系的保障:一是报道内容的来源,二是其农业新闻人才的培养。

美国农业部发布的信息既是报道重点,又是记者日常信息收集积累、斟酌选题时重要的信息来源。处于信息时代的美国农业,其生产安排和产品销售都直接或间接地受到相关信息影响,美国联邦政府、各州县政府都十分重视农业信息工作的管理与协调,农业信息体系比较健全,目前形成以美国农业部及其所属的国家农业统计局(NASS) 、经济研究局(ERS)、海外农业局(FAS)、农业市场服务局(AMS)、世界农业展望委员会(WAOB)、农场服务局(FSA), 以及首席信息办公室等机构为主体的信息收集、分析、发布体系。

比如针对全球粮食紧缺,价格飞涨的问题,美国农业新闻记者要做其对该国粮食市场影响的选题,那么第一步就是迅速浏览美国农业部网站及其它类型媒体,来获取美国农业部农业市场服务局的市场新闻报告。该报告涉及有关棉花、牛奶及其制品、水果和蔬菜、肉和牲畜、禽类和蛋, 以及香烟的价格、数量等信息。这些信息由联邦及各州通讯员提供,通讯员收集、分析和评估信息的工作受联邦雇员所监督。市场新闻报告通过美国农业部市场新闻卫星通讯系统传输给各广播电台、电视台、报纸、贸易刊物等其它政府和公众设施,由它们向社会传播。美国农业市场服务局从信息收集、分析、评估层层体制化、程序化,严谨有力地保证这些数据的及时、准确与公正。

从事农业研究的科研组织与大学机构也为报道的专业权威、准确、实用提供了制度保障。从这个角度讲,记者大大受益于1862年颁布的莫里尔土地赠与法案(the Morrill Land Grant Act)。该法案确立规则:州政府可以利用公众土地帮助筹措农业和机械艺术学院的经费。

通过土地资助,美国建立起大学中的农业教育。作为回报,这些受资助的学院需向公众开放研究成果技术,这样做的好处显而易见:让美国大学科研机构的农业研究成果直接转化为生产力。随着这些学院增加农业贸易、农业经济、农业市场等专业,它们对农业发展趋势状况、预测分析等研究成果,也成为记者的重要新闻来源和写作的权威依据之一。

美国不仅密苏里大学、芝加哥大学、爱荷华州大学、威斯康星大学等近百所大学设农业新闻院系、专业或课程,社会培训机构也在培养农业新闻人才。加上农业新闻人才的培养主要设在农业学科下,其从业人员具有丰厚的农业科技专业知识,了解专业的农业经济学、贸易学,知悉农场主的所需,再加上经过一两年新闻采访写作的教育,因此美国农业新闻报道能够在权威、准确、实用性上独占优势,同时也保证了美国农业新闻报道的可读性。

报道特色:深度、平衡、视觉化处理

美国农业新闻的内容比较广泛,而且注重预测性的报道,重视报道的深度、平衡性及可视化处理。

国际农业记者联盟(IFAJ)设置的明星奖明文规定农业新闻报道入选条件就是涉及广泛农业利益的事件,表示出这一奖项对深度报道的关注。比如针对近来全球性粮食价格上涨问题,《纽约时报》2008年5月18日发表文章《价格高企的光明面》,独树一帜地指出低价让企业家与技术革新者把注意力转向非农业领域,而粮食价格的走高会促使他们关注农业,并进而解决农业与能源、农业产出效率、育种等问题。这篇报道得出的结论是在分析了美国几十年来粮食价格持续走低与20世纪30年代政府价格补贴小农场主政策带来的市场影响基础上提出的。针对第三国农业面临的问题,新闻报道也会提出自己的见解。比如《纽约时报》6月15日发表文章《陈旧的耕作习惯导致乌兹别克斯坦土地盐碱化》,称乌兹别克斯坦作为世界第三大棉花出口国由于旧的农业习惯及沿袭前苏联的计划体制的影响,使这个国家的农业面临着环境恶化、农民遗弃土地、棉花产量低下的问题,通过本国农民的质问不满来表达文章对该国农业的担忧。在揭黑幕报道上,各媒体也不遗余力,甚至直陈对政府的不满。比如2005年5月10日《今日美国》报道了美国农业部2003年支付9375美元给农业新闻的记者,以期他们能够写出有利于农业部的报道。

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