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从一份讽刺周报到强大的多媒体平台

美国《洋葱》成长录

    赵成新

 

《洋葱》(the onion),有人称它为通俗小报,有人称之为讽刺文学周刊,还有人说它是讽刺性“新闻”周刊。其实它就是一份能以新闻逗读者一笑的免费周报。它以独特的“嘻笑怒骂”方式吸引了大批忠实读者。

《洋葱》报在美国10个城市发行,发行量达69万份,读者400多万。而且《洋葱》的读者样本让同行羡慕:64%的人年龄在18-44之间,1/3的人有10万以上流动资产。目前该报已经吸引3000多位广告主。不仅如此,《洋葱》网站的发展也欣欣向荣,它还推出洋葱网络电视台ONN,主打娱乐资讯的数字化“视听俱乐部”以及洋葱网上商城。

从一份讽刺周报发展成强大的多媒体平台,为什么《洋葱》能如此成功?

成功的秘诀

《洋葱》最早创刊于1988年。两个麦迪逊市威斯康辛大学的大三学生,提姆·凯克和克里斯托弗·约翰逊,创办了这份寝室讽刺小报。报纸内容诙谐幽默,得到比萨店老板的资助以招徕学生生意。据传,《洋葱》报名来自于凯克的叔叔,因为他注意到这帮办报的穷学生最常吃的就是洋葱三明治。

《洋葱》现任主编斯科特·迪克斯,早先曾创作大学连环漫画《吉姆的日记》,在1988年报纸刚创刊时帮了很多忙,并成为第三期《洋葱》的实际主编。不久后,他买下报纸,直到2000年他将自己的股份卖出,专注于写作和电影事业。2005年,迪克斯受到网络视频发展浪潮的启发,又回到报社。此时《洋葱》已经搬到纽约,报纸的网站也已于1996年开始运营,那时正是网络浪潮勃发之际。

迪克斯的手下有10多个专业写手和10多个自由撰稿人。他提倡文章尽可能直白,采取倒金字塔结构,即所有文章都从标题开始讲故事。迪克斯认为,如果标题含糊不清,就不能吸引读者继续阅读。“标题一定要一鸣惊人。让读者立马知道故事是什么,然后看得越多,越能从中获得乐趣。”

当然,这并不是《洋葱》成功的关键因素。迪克斯认为报纸成功的秘诀在于人们已经厌倦了一本正经的“主流”新闻,开始“恶搞”它们。《洋葱》主要吸引力也正来自于它近乎厚颜无耻的大胆讽刺,而且毫无顾忌。

但是,《洋葱》的讽刺并非空穴来风,正如迪克斯所说,“我们讽刺新闻,但如果我们所写没有一点真实性的话,人们也不会会心一笑。最可怕的讽刺是对于一部分人来说,《洋葱》是他们唯一相信的报纸。”

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