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对美国媒体客观性的再认识

  

 

作为大众传媒特别是主流媒体,都具有重要的政治社会化功能,即传递和普及政治信息,影响人们的政治认知、政治情感和政治态度的形成、传播、发行和趋同。大众传媒在传递信息时,无论怎样都摆脱不了与政治的互动,因此在新闻中时时体现出一种“国家意志”和“民间意志”的相互交流与沟通。在这样的前提下,新闻价值的表现就更为直接和多样化。以当今大众传媒最为发达的美国为例,纵观其历史脉络不难发现,美国媒体的成长与发展对美国的政治生活有着重大影响。反过来,美国的政治对媒体的影响力和穿透力也不容质疑。

美国大众传媒的客观性受到质疑

作为访问学者,笔者自去年起在美国新墨西哥大学新闻传播系进行为期一年的学习和研究,加深了对美国大众传媒在美国政治中的表现和作用的认识。在访问和交流中,我们发现一个有趣的现象:以拥有“出版言论的极大自由”著称的美国大众传媒,近几年遭到越来越多受众的质疑,据统计,有45%的美国受众认为大众传媒存在“不容忽视的偏见”,它导致人们对大众传媒的信任度降低,只有36%的人相信传媒客观公正。

受众之所以发出这种声音,有其深层原因。因为一向标榜客观公正的美国的大众传媒很喜欢在“新闻制造”上下功夫。他们的新闻主要来源于三个基本的方面:一是自然事件,包括天灾人祸、报道者使用目击者证词、官方资料编发的新闻;二是“资助新闻”,即个人、群体或某个组织做了什么事后对外公开发布的有报道价值的新闻;三是企业新闻。美国媒体常称,新闻不是事件本身,而是记者报道的事件,这就使他们新闻报道带上了明显而强烈的主观性和倾向性。

3月14日发生在拉萨的打砸抢烧严重暴力事件为例。事件发生后,美国各大主流媒体在第一时间几乎都进行了报道。然而,这些媒体的报道与我们国内各大媒体和网站上看到的新闻却有很大出入。美联社报道说:位于印度的西藏人权和民主中心声称,僧侣发起的示威起初是和平的,但当警方试图残酷镇压时,示威演变成为暴力冲突。而《纽约时报》则在显要位置刊登拉萨骚乱事件,并在文中说:西藏僧侣要求独立,因而发动和平示威,但中国政府对骚乱的反应却异常猛烈……骚乱过后,中国警察和军队已在拉萨及邻近省份的藏人聚居区挨家挨户搜查嫌疑犯……《洛杉矶时报》在对事件进行报道后,将重点放在达赖的观点上,强调“这位诺贝尔和平奖获得者一再重申,西藏要求的是自治而不是独立,反对用暴力行力抗议中国当局……”而《华盛顿邮报》一篇报道《目击者叙述在西藏的可怕一天》,虽客观描述了一个背包客的所见所闻,但在文末,作者却称电话采访当地藏人时,他们声称:中国媒体说的都是假的……除平面媒体外,电视、广播和网络上也处处可见与西藏相关的报道,角度各有不同,但立场基本一致。同时,各大报刊还纷纷刊登美国白宫发言人Nancy Pelosi在印度会见达赖喇嘛后发表的讲话说,如果不对在西藏的镇压表示抗议,我们就对世界任何地方的人权问题丧失了道德上发言的权利。持续性的报道常常影响着公众对事态的判断,而政府的态度则影响着人们的情感倾向,虽然也有部分公众对此持不置可否或是怀疑态度,这些失实报道还是误导了绝大部分受众。人们对中国的误解,因为媒体对拉萨事件的失实报道而加深。

美国的大众媒体对拉萨事件态度和口径的一致,是多年来美国对华政策及对西藏问题关系使然。因为,“媒体的影响不是来自于单个的信息,而是在时间的流逝中媒体信息累积的冲击”(W. Phillips Davidson, 1983)。西方媒体长期以来的宣传导向,使达赖成为西方人心目中的“和平倡导者”。去年下旬,达赖到美国接受布什总统嘉奖,美国各大媒体纷纷在重要位置刊登此消息。

虽然美国媒体一向以“自由”著称,但统计表明,美国主要传媒在涉及国家利益上的外事新闻与战争报道中,大部分传媒采取的还是与政府合作的态度,与政府基本保持一致,为此他们甚至不惜违背和损害新闻的基本准则,颠倒黑白,造谣诽谤,这在他们对拉萨事件的报道中就表露无遗。

 

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