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从玉 米 说 汽 车

—谈汽车报道视野问题

    吴锦才

 

汽车报道一般被认为是汽车行业的报道。最近,在世界范围出现的石油价格飞涨和玉米供应紧张问题,实际上主要是由汽车问题而引发的。从这些新发生的情况出发,我觉得汽车的发展本身面临着一个重大转折,我们的汽车报道同样也面临重大转折。如何适应这个转折,是汽车行业与汽车报道本身共同的任务。应当借这一契机,努力拓展汽车报道的视野,开掘汽车报道的深度和广度。

“两油”互动:

玉米与石油供应紧张的“路线图”

要谈汽车报道,我想先说一说玉米问题。现在,玉米已与汽车成了相关联的问题。其原因就在于汽车与石油这两个具有现代文明标志性意义的东西,最近遇到一个重大挑战。

2007年以来,国内一个比较突出的问题是粮油涨价。到下半年,大家逐渐发现,粮油涨价并不是中国因素引起的,因为中国粮食产量一直在增长,大豆、玉米、小麦产量都在上升,2007年全年粮食总产量超过1万亿斤。但为什么价格还在迅猛增长呢?原来,这是美国人的举动引发的:2005年8月,美国推出“新能源法案”,鼓励使用玉米提炼乙醇,此后还提出到2017年每年消费350亿加仑替代燃料的目标。在政策刺激下,美国大量使用玉米做乙醇,导致美国农场主出于效益考虑把原本用于大豆种植的土地面积改种玉米,导致大豆供应减少,作为全球大豆主产国,美国这一市场调整直接导致全球大豆价格飞涨60%以上。这直接影响了中国市场的供应链。从我们国家来看,东北地区原来是大豆主要产区,上个世纪90年代大豆还一直是主要农作物,到2000年以后,农民都感觉到,种玉米比种大豆更赚钱。我国的大豆与美国、巴西大豆不一样,口感很好,但出油率不高,主要原因是我们不搞转基因。在比较效益下,东北农民纷纷改种玉米。国内食用油缺口就需要依靠进口大豆来解决,我国目前石油和大豆均有50%需要进口。因此,国家发改委认为,我国今年的物价问题实质上就是“两油”问题:一个是食用油,一个是石油。而食用油涨价背后的原因,就是石油引起的。

现在,地球上已探明的石油储量年1.6万亿桶,按照目前全世界对化石燃料的消耗速度计算,石油可供人类使用的时间大约还有60年。2007年,油价飞涨,固然有国际炒家兴风作浪的因素,但其主要的动因则是这严峻的形势。2007年底国际石油期货价格已走到每桶100美元附近。

美国能源政策正是适应这一压力而进行的调整。用玉米制造乙醇,再用于与汽油混合后补充为汽车燃料,这本身是赔钱的,美国政府给予补贴,则又导致这个行业近年来成了很有前景的新兴产业。

“两油互动”的路线图让我们清晰地看到:石油涨价,便改用玉米来制造乙醇,这加剧了玉米消耗,导致更多农民种植玉米,然后导致全球大豆以及其他粮食作物供应量减少。这就把玉米由农产品直接转入工业产品的链节之中。这一举措所造成的全球影响相当复杂。

玉米问题与世界经济政治格局调整

从技术进步角度看汽车替代能源问题,是人类在石油供应压力面前进行的一个主动的调整。不能不说美国人占得了先机、看到了方向。全球范围内,替代石油解决汽车动力的能源解决方案无非是两大类:一种是氢电蓄能等办法,另一种就是生物燃料。

 

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