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美国法律新闻报道经验与运作特色

    王春枝

 

法律是美国媒体新闻报道中的重要内容,媒体通过法律报道影响公众的法律意识和认知,从而影响社会的各种法律活动。美国媒体一些成熟的法律报道经验,值得借鉴。

角色定位: 普及法律知识的重要渠道

美国的法律报道按内容总体上可以分为三类:犯罪新闻、庭审新闻、其他法律事务新闻。犯罪新闻是对案件情况本身的报道,如案情、警方的侦破进展等;庭审新闻是对案件审理过程的报道,如法院审理现场情况、有关审理程序、审判结果等;其他法律事务新闻是对不牵涉具体案件的法律相关问题的报道,如法律执行过程中出现的问题与争议等。

法律报道在美国媒体中所占比重很大。根据美国媒体管理研究中心读者研究部最近的一次调查显示,警察和罪案新闻占的平均版面在所有新闻类别中的排第三位,仅次于政治新闻和体育新闻,比商业新闻还多;从版面位置来看,这类新闻在头版上占的比例更多,仅次于政治或政府新闻排名第二位。电视媒体比报纸更甚,根据“新闻产业促进组织”的一次调查,在播出时间上,法律新闻在所有地方新闻中排名第一,所占比例为四分之一,远远高于其他新闻。该项目还发现大多数新闻机构有法律报道专线或专职法律报道记者。

法律报道能在媒体上占据如此重要的地位,是因为这类报道的受众阅读率高。美国是个高度法制化的国家,法律规定着人们日常生活的方方面面,但只有6%-12%的美国人口从事法律相关工作,其他人对法律系统所知甚少,媒体承担着向公众提供法律知识普及的责任。美国律师协会(ABA)要求媒体的法律报道要起到三重作用:向公众提供关于美国宪法和法律系统以及基本法律原则和价值观的教育;向公众提供执法部门运作体系方面的教育,以及其他法律职业在法律体系中所起作用的教育;通过对当前法律事件、政策和问题的报道激励公众支持美国司法系统的运动。

报道手法:微观落笔,宏观落脚

美国成功的法律报道可以概括为“微观落笔,宏观落脚”,即报道一般会从微观个体入手,通过讲述个人在法律事件中的遭遇透视法律问题,从而使报道更有人情味、更具可读性,同时也更容易把法律问题与个人日常生活联系起来,方便受众理解;此外,法律报道也不仅仅满足于展示个人故事这样的微观层面,还从宏观的社会背景入手,分析某种法律问题的原因、影响及趋势,使报道更有深度,更能增进公众对法律的了解。

美国律师协会从1958年开始评选法律报道银砾石奖,评选那些能帮助美国公民更好地理解法律和执法体系的优秀新闻作品,很多报道就是这种兼顾可读性和报道深度的典范。比如《5280:丹佛城市杂志》凭借关于美国《退役军人就业法案》的报道,取得银砾石奖2007年度最佳杂志类作品奖。《退役军人法案》规定美国军人退役后有权利重新回到原工作职位或者类似职位,但实际上这个法案的执行情况并不令人乐观。这是整个社会普遍存在的问题,5280在其特别报道《没有人是英雄》中,选择了两个丹佛的退伍军人,详细报道了他们退伍后的个人遭遇,然后把他们的经历延伸开去,对该法律执行不力提出批评,并从社会、政治等各个层面阐明执行这项法案的重要性。这篇报道故事性强,吸引了大量读者,同时又非常有深度,产生了广泛影响,被NBC《夜间新闻》和其他一些媒体转引,引发了一场全国性讨论,进而推动了科罗拉多州和全国范围内针对这项法案的改革。还有一个典型案例是《波士顿环球报》的系列报道《债务黑洞》,该组作品首先用详尽的事实报道了该州恶意讨债的事实,并引发全国范围对这一问题的讨论,分析造成这种情况的社会背景,即法律监管不力,执法系统漠视的现实,在此基础上提出应该有新的法律保护债务人,使消费者意识到自己的合法权利。这组报道发出之后,美国相关机构开始调查恶意讨债问题,并且开始调整法律。

即使是普通案件报道,媒体也重视微观事件与宏观背景的结合,既报道案件本身,也重视分析案件发展趋势、与案件相关的社会问题,报道兼具可读性和深度,使受众通过媒体报道更深入地了解周边环境,并有助于促进理性的公共政策的制定。伯克利媒体研究中心曾进行了一项长达一年的青少年犯罪新闻的研究,跟踪分析了加利福尼亚的三份重要报纸《洛杉矶时报》《旧金山纪事报》《萨克拉门托蜜蜂报》的青少年犯罪新闻报道,在所研究的3174则新闻中,有三分之一在报道案件本身的情况之外,还重视分析犯罪案件背后的宏观社会背景和整体社会发展趋势的分析。

 

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