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美国地方报纸的新闻部变革之路

—以《亚特兰大宪章报》为例

    王春枝

 

《亚特兰大宪章报》(Atlanta Journal-Constitution)是美国著名报业集团考克斯报业(Cox Enterprises)所属的报纸,在美国南方报业市场颇有影响力。从2007年2月开始,该报新闻部门陆续出台一系列改革措施,包括新闻部机构重组、重视本地内容、以及压缩发行范围等,引起了美国传媒界的种种争论,有人认为该报的改革“过于激进”,也有人认为该报的改革代表着未来报纸新闻部的运作模式。

不管评价如何,《亚特兰大宪章报》的改革是报纸媒体在生存困境中所进行的一次探索,对报纸媒体的未来走向有启发意义。

机构重组  适应网络环境

《亚特兰大宪章报》的新闻部过去按照报道内容不同被分为社会新闻部、体育新闻部、商业新闻部等12个部门,在这次新闻部的变革中,这些部门被重组为4个全新的部门,分别是新闻与信息部(news and information)、特稿部(The Enterprise)、数字部(Digital)、印刷部(Print)。

新闻与信息部和特稿部是内容采集部门。其中新闻与信息部负责各种日常新闻的采集,包括都市新闻、商业新闻、体育新闻等,他们的主要功能是做好日常报道和广泛的新闻采集。“把亚特兰大都市发生的新闻,以最快的速度,最好的质量呈现在读者面前”,这个部门首先是为网站提供内容,同时也负责为印刷版报纸提供大量稿件,专线记者、机动记者等都隶属这个部门。特稿部主要负责为早间出版的报纸采写稿件,报道内容包括特写、调查性报道、解释性报道等,强调深度和独家,这些稿件在报纸上刊登的同时,也会在网络上刊登。

数字部和印刷部是内容加工和生产部门,分别负责网站和报纸的日常运作。其中数字部的工作人员包括频道主管和技术专家,印刷部的工作人员包括部门主编、 版面设计和其他一些类似的工作人员。他们被称为“电梯人”,因为他们要不断乘电梯上上下下,与责任编辑开会讨论,以决定哪些内容在网站上刊登,那些内容在报纸上刊登。

各部门都有独立的工作方式,以内容采集的两个部门为例,新闻与信息部的记者每天从9点开始工作,到10点半左右完成为网站提供的时效性强的稿件,然后把同样的内容重新改写以供给报纸,工作节奏很紧张。而特稿部记者的任务是写深度报道,主要供给报纸,他们可以把新闻与信息部的材料作为线索进行深入采访,工作节奏稍微轻松一些,为了督促他们,报社规定了特稿部记者的最少发稿数量:解释性报道、描述性报道和人物特写记者每年至少要发60篇稿件,调查性报道记者每年至少发12篇。

在新的机构体系中,内容采集部门与加工生产部门的关系被比喻为古希腊的“自由集市”,特稿部记者约翰·凯斯勒对此解释说,“这个集市很开阔,记者带自己的货物到市场上,等待需要这些货物的编辑”。

新的机构设置把网络置于与报纸同等重要的地位,突出了网络媒体在《亚特兰大宪章报》整体发展战略中的重要性,总编辑华莱士说:“我们原来的新闻部不适应新的环境了,当时的编辑记者们深谙报纸的运作,却并不了解网站,在新的环境中,这种状态不利于我们在市场竞争中取得优势地位。我们不再仅仅是报纸,我们要成为一个新闻和信息公司。”

《亚特兰大宪章报》新闻部机构重组的一个明显结果是为其网站(ajc.com)注入了新的活力。根据2007年8月31日的数字,其网页浏览数量比去年同期增长了22%,同时网站收入一直保持两位数增长,广告位供不应求。该报对于印刷版报纸的前景也很乐观,发行人麦略特(Mellott)表示,网站发展势头迅猛并不一定会削弱报纸的影响,因为报纸有其特定读者,“每种媒介都有其不同的作用,报纸不可能完全被网络替代”。

调整内容  聚焦本地报道

调整报道内容,更加重视本地新闻和信息的提供,是《亚特兰大宪章报》此次改革的又一项重要措施。该报在报道本地新闻方面有着独特的硬件优势,根据Forbes.com2006年的数字,亚特兰大市的宽带接入在美国居于领先定位,无线接入居美国第三名,报纸的网站ajc.com在重组以前就是全国访问量最大的报纸网站之一,总编辑华莱士认为,这意味着ajc.com提供本地新闻和信息方面拥有巨大的优势,相比较而言,全国新闻和国际新闻在其他网站上到处能都看到,《亚特兰大宪章报》没有优势。

 

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