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如何平衡隐私权保护和新闻报道

       

 

隐私权最初由美国学者沃伦(Samuel Warren)和布兰蒂斯(Louis Brandeis)在19世纪末两人合著的著名法学论文《隐私权》一文中提出,此后隐私权概念广为传播,强调保护隐私和坚持新闻报道自由之间的矛盾由来已久,本文试图分析英国媒体,主要是平面媒体,在平衡个人隐私保护和坚持舆论报道自由方面所作的努力。

英国媒体管理的特色

英国对广电媒体和平面媒体有不同的监管机构和法律条文。 由于英国政府认为广播电视具有更强的社会影响力,因此政府按照国会条令建立了专门管理机构。对于公共媒体“英国广播公司”(BBC),政府通过设立BBC董事会管理它旗下的广播、电视等媒体内容;对于其他私立的营利性广电媒体,有独立电视委员会(ITC),无线管理局(RA)及通信管理局(OFCOM)等机构;此外,还有相关广播电视法案、通信法案对广电媒体的经营执照、社会责任、节目内容、广告及媒体所有权等都有非常详细的约束性条文1

和广电媒体相比,英国报纸、杂志等平面媒体处于更为宽松的环境。英国没有专门的“新闻法”或“出版法”,对平面媒体的报道内容没有专门法律制约,也没有专门的政府机构进行监督。对平面媒体的管理和限制主要来自两方面:一是报道内容可能涉及相关法律;二是英国平面媒体自发成立的自律监督机构。

大体上,英国媒体因其新闻报道会涉及三种法律:诽谤法、保密法、藐视法庭法。虽然媒体一旦被法庭认定违反上述法律将面临严厉处罚,但相关媒体败诉案却很少,一方面因为记者、编辑在日常工作中都有守法这根弦,另一方面,只要媒体能向法庭证明自己的报道涉及公共利益或会引起人们对公共利益的讨论和关注,那么他们的报道即便构成侵犯事实也可以受到法律的豁免。

英国媒体自发的监管自律机制是一个独特且值得研究的现象。英国新闻机构进行自律的尝试始于20世纪30年代。1936年,英国成立全国记者联盟(NUJ),并制定了一部行业道德规则—《记者行为准则》(Code of Conduct)。1953年成立报业自律组织英国报业总评议会(The General Council of the Press),其宗旨是保护新闻自由并限制对新闻自由的滥用,主要工作是评估新闻界的失范行为并做出裁定,对损害报业声誉的不良行为予以公布并谴责。但是,由于评议会成员多数是报业从业者,因此很少做出对各报不利的裁定,而即使对相关报纸的批评裁定因为没有相当约束力,所以并没有太大影响。一直到20世纪90年代,英国公众对新闻界的不满达到顶点,政府不得不向报界发话,如果报业自律机制不能见效,政府将成立专门机构监管平面媒体。

迫于外界压力,1991年英国报业改组成立一个新的自律机构“新闻投诉委员会”(PCC)。这是一个独立于报业和政府的专门机构,成员除媒体从业者还包括其他行业专家,负责处理公众对报纸和杂志内容的投诉,奉行“快速、免费、公正(Fast, Free, Fair)原则。虽然投诉委员会没有权力对被投诉的报纸进行制裁,但是被裁定违规的报纸要在其显要版面刊登该委员会的批评,这一结果往往比经济制裁更为有效。2004年,投诉委员会收到投诉3600件,其中只有约900件在职业守则宽恕范围内,其它接受处理的投诉里98%都通过调解方式得以解决2。为避免争端进入司法程序,迄今还没有一家侵权的媒体拒绝刊登委员会的裁决。

隐私保护的相关法律条款

与德国、法国等欧洲国家相比,英国更倾向于维护新闻自由。不少英国媒体人士认为,隐私是一个非常难界定的概念,因为它随着时代变迁、空间转移而变化。目前,英国还没有一部专门的“隐私法”,对隐私权的保护是通过一些变通法律条款来实现的。具体来说,主要有以下几种方式:

1. 防止骚扰

英国1997年通过《防止骚扰法》,如受害人因受外来骚扰而“惊恐焦虑或情绪低落”可提出此项诉讼。但该法也划定了几项例外,记者采访就是其中一项。因此,目前当事人如何利用该法对媒体提起诉讼还没有一个确切定论。

2. 数据保护

英国1984年制定《数据保护法》,禁止为某一目的收集的数据被用于其他用途,数据拥有人有权向记者了解用了自己哪些材料。但1998年对该法规定了一些例外情况,即数据的某些特例用途可以不受此法限制,新闻调查就是一个特例。

3. 防止公开他人的隐私性事实

公开他人隐私性事实是最常见的侵权类型,大多数针对媒体的诉讼就属于这类。原告通常通过违反信赖(breach of confidence)对侵权媒体提起诉讼。法庭审理此类案件要看是否符合以下几个条件:一是有关信息是秘密信息;二是当事人之间有守信义务;三是未经允许公开这些信息对当事人造成损害;四是公开此类信息与公共利益无关。

 

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