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《纽约时报》的新媒体之路  

  

 

在许多西方人看来,美国《纽约时报》一直是西方主流媒体的成功范本。然而,在当前传统报业普遍受到新技术、新媒体挑战的情况下,《纽约时报》的发行量正呈现出下降趋势。据最近出版的《美国新闻评论》报道,截至2006年9月底,《纽约时报》平日版发行量是1,086,798份,周末版发行量是1,623,697份,这两个发行数字均比2005年同期下降了3.5%。另据报纸分析家、《美国新闻评论》专栏作家约翰·默顿的统计,《纽约时报》的利润率在2006年第三个季度里下降到3.5%,这是美国公开发行的报纸中最低的利润率。对比之下,《华盛顿邮报》同期的利润率是7.8%,而当时已步履维艰的论坛公司同期利润率是14.8%。

2006年12月6日,在纽约举行的年度媒介工作会议上,纽约时报公司执行总裁罗宾森表示,对《纽约时报》来说,2006年是一个财政困顿的年度,而这种艰难的局面已经延续好几年了。目前面对来自新技术、新媒体的严峻挑战,整个公司一方面大力研究开发新技术,另外一方面积极寻求与新媒体的融合,借此希望寻找到一条困境突围之路。

大力研究开发新技术

1. 成立研究开发中心,提高应变能力。

为提高《纽约时报》的应变能力,公司执行总裁罗宾森于2006年专门设置了研究开发中心。按照该研究开发中心副总裁吉姆伯里斯特的说法,研发中心的主要任务就是研究读者的行为方式变化、新技术的变化趋向,同时还要考虑这些变化将会从哪些方面影响《纽约时报》向读者提供高质量的新闻、信息和娱乐的总体目标。纽约时报公司创办研发中心的主要目的,就是为公司提供一个远景创新战略,意在将未来的新想法和新视野纳入到公司的长远规划中。这个目标不仅包括组织转型,同时也包括数字化建设,以及最终如何将这些想法付诸实现。

研究开发中心主要由六位成员组成,研究员们都向该中心副总裁吉姆伯里斯特负责。

2. 研制时报阅读器,开发移动性信息接收设备。

除了监测环境变化,并提出相应解决对策外,《纽约时报》研究开发中心还与微软公司合作,试图在计算机上创造出一种标注页码、表现形态类似报纸、特别适合于手提计算机阅读的媒介产品—时报阅读器(Times Reader)。这种产品将提供给读者阅读和体会纸质报纸的感受,同时也提供给读者记笔记和在页面上进行搜索的功能。2006年,这项实验又提供给使用者共享下载及进行信息反馈的机会。该项试验已经于2007年2月正式投入运营。在投入运营之前,该项实验给了《纽约时报》高层领导们重新考虑价格和商业运作模式的机会。那就是对一般性新闻实行免费,而对专栏作品和其他额外内容进行收费。

在积极研制时报阅读器的同时,吉姆伯里斯特领导的研究开发中心还在研究开发移动技术。他们认为,移动性信息接收设备能够很好地补充纸质媒体,因为两者都能够在移动中阅读。2006年,纽约时报公司还为这些信息接收器创办了独立的网站。

 

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