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数字报道的顽症及对策

       薛永军

 

新闻报道中经常出现数字,作为量化的数据,能直观、准确地传递信息,尤其是来自重要信源的数字,更能赋予新闻报道可信性与权威性。然而,在一些报纸版面上,数字新闻的“假大空”现象屡见不鲜,成了“顽症”。我们必须采取切实措施杜绝这一“顽症”,以增强新闻的真实性和可读性。

一、数字运用夸大失真、不合逻辑,谓之为假

症状:在一些报道中,数字运用、标题制作不严谨,缺乏对数字准确限定,导致数字夸大失真。

如杭州某报2005年12月一篇报道的标题为《发病超过20% 女性感染者增多/疾控专家分析杭州市艾滋病防控现状》。读者读了后会大吃一惊,怎么杭州的艾滋病率有这样高?急读正文,原文是“上升幅度超过20%”。但标题省去“超过20%”的限制词“上升幅度”就大大不一样了。又如2006年5月4日,有两家报纸报道在杭州举办的第二届中国国际动漫节时,标题都说“成交额21.6亿元人民币 近1亿美元”,而同一天另一家报纸则报道说“签约项目共计48个,成交额21.6亿元人民币”。难道这家报纸漏报了“近1亿美元”的巨大数字?查看5月1日这家报纸头条报道“动漫节签约项目,成交21亿元”,文中有个括号说明“其中包括9906万美元”。看来,是前两家纸报没有给“近1亿美元”加上限制词“其中包括”,让读者误以为成交的有人民币21.6亿元,还有美元近1亿。也有在文中为制造亮点而夸大数字的情况,如某报2006年5月3日的一条消息《千岛湖沸腾了》中说:“昨日来千岛湖的游客达11.23万人次”,还说“游客中约有七成是自驾车族,昨日就有近5000辆来到千岛湖”。细算一下,11.23万的“七成”是78610,自驾车每辆满座5人,应要1.57万辆才行,而包括大型旅游车在内的近5000辆与之相差甚多。看来,这个“七成”显然是太夸张了。

对策:这种数字错误的根源在于人为地制造看点和卖点,尤其在运用数字制作标题时,为追求新、奇、特,对数字描述断章取义,结果造成文题不一致。看似轰动,实则无益。这就违背新闻的真实性原则,有损数字的可信性和权威性。这并不是由于缺乏常识或工作失误造成的,只要本着严谨求实的精神,这种错误是完全可以避免的。报道首先要真实、可信,尤其数字报道更应讲究精确性和准确性。

症状:报道中数字运用经不起事实推敲和逻辑推理,依据数字导出的结论站不住脚;或者引用不科学的调查数据,结论以偏概全,给人假像。

2005年某经济报的一篇报道《银行对小额账户收费调查》中说:“当调查阅卷中,问到如果一家银行对低于300元的小额账户予以收费的话,储户是否会选择不存该银行或将钱转存其他金融机构时,选择‘是’的占19%,选择‘否’的占11%,而有70%人选择了‘不好说’;选择‘是’和‘不好说’的人占到89%。由此看来,这家银行一旦推行这一政策,将有近9成储户要流失。”很显然,上述结论的得出是站不住脚的。选择不存或转存的储户只占调查总数的19%,有70%的储户并没说明存、不转或转存,按照逻辑学的“同一律”原则,这则报道得出的“将有近9成储户要流失”的结论是错误的。又如,2006年五一黄金周前夕,一家报纸引用某旅游网站的网上调查数据,就得出结论说“今年五一,六成多市民将选择自助游”。这种网上调查虽然方便,但因为调查的对象没有涉及非网民,所以调查结果只能代表接受调查的部分人口的意见,不能做更大范围的推论。新闻报道不加辨别加以引用,会误导读者。

对策:这种错误的根源在于没有按照正确的逻辑思维方式对数据进行深入分析,导致逻辑所依托的前提与推理结论的相互矛盾。为此运用数字一定要注意它的科学性,并保证推算过程的准确性和逻辑性。报道引用调查数据,要注意其调查方法是否科学,应辨别数据的有效性,尽量避免引用有问题的数据。

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