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美国环境新闻的嬗变轨迹

         建  代  晓

 

这是一个最好的时代,这是一个最坏的时代。

美国环境新闻协会会长佩里·比曼在用一段类似风格的文字总结了美国环境新闻的现状:这真是一个奇怪的时代,一方面,环境新闻话题日益多样,环保意识广为接受,环境视角不断渗入到各类新闻之中;另一方面,媒介技术带来媒体格局翻天覆地的变化,受众心理更加难以把握,环境新闻同新闻的其它分支领域一样,未来充满了未知的变数(《环境新闻协会季刊》,2005年)。

其实,考察十年来美国环境新闻报道的数量、议程和形态可以发现,这是一个以变化为主题的时代。

数量:严冬之后的回暖期

从上个世纪70年代以来,环境保护成为国际社会的热点话题,环境新闻在美国新闻报道中一直占有相当的比重。不同的是,在各个历史时期,媒体对环境新闻的态度,或者说关注度不尽相同。这种态度反映到新闻报道上,就是各个时期环境新闻数量的变化。

报纸:9·11袭击同样是环境新闻的灾难

选取1996-2006年十年间(2002年数据缺失)每年春季美国50个州报纸上的所有环境新闻为对象进行研究,可以看出十年来环境新闻数量以及话题的变化。(说明:1. 所有数据来自美国环境新闻协会;该协会主办的《环境新闻协会季刊》在全美五十个州的都有报道员负责统计该地区所有报刊上的环境新闻。2. 《环境新闻协会季刊》以春夏秋冬四个季节为单位统计环境新闻报道,本文只选取十年来所有春季的报道量进行研究。3. 此统计中的环境新闻特指以专门的环境问题为主题的新闻报道,时政、财经、体育等新闻报道中出现的环境视角不包含在统计范围之内。)

定量研究发现,美国报纸的环境新闻以2000年和2004年为节点,分为上升、下降和缓慢回升三个阶段(见下图)。

2000年以前,美国报纸上的环境新闻数量一直处于上升状态。2000年达到顶点,仅春季环境新闻数量就达到78条。2000年之后,环境新闻的数量逐渐减少,2004年跌至最低点,这年春季全美国的报纸仅有25条专门的环境新闻。2004年之后,环境新闻的数量略有回升,2006年春季37条,同1997年(36条)基本持平。目前,报纸环境新闻处于低谷之后的回暖阶段。

环境新闻为什么会以2000年为一个分界点呈现两种不同的趋势?媒体专家们从报业总体环境不断恶化的趋势、急功近利的商业新闻的冲击、受众娱乐化的阅读心态等角度给出了见仁见智的多种解释。值得注意的是,有一个因素被众多的专家和学者不约而同地提到,那就是:2001年的9·11恐怖袭击改变了媒体的议程。 9·11之后,恐怖分子对国家安全的直接威胁成为媒体的首要议程,许多环境新闻由此被“挤”出了报纸版面。

电视:环境新闻风光不再

与报纸版面的情况相似,近年来美国电视媒体上的环境新闻数量也在下降。

安德鲁·泰达尔是美国环境新闻协会成员,资深电视记者。过去20年中他一直持续关注并监测美国三大电视网的报道。2006年7月,在纽约举行的“环境新闻电视峰会”上,安德鲁指出美国电视环境新闻在降温。

一个典型的例子就是,1992年里约热内卢举行世界环境大会,美国三大电视网用了90分钟时间进行报道;而对2002年约翰内斯堡举行世界环境大会,三大电视网仅仅只用了10分钟。据安德鲁统计,在三大电视网的播出时间中,专门报道环境新闻的时间只占到节目播出时间的1%。美国观众每周大概能在三大电视网上看到100条左右新闻(每家电视网络每晚大约7条新闻),多数时候只有1条是关于环境的。安德鲁的结论是:环境新闻在三大电视网中快要绝迹了。

不过,安德鲁也观察到了两种例外的情况:一是对于人为制造的环境灾难,比如轮船原油泄漏污染环境等新闻,电视媒体总是乐此不疲地进行报道;二是当环境问题引发了政治辩论的时候,电视媒体也很喜欢给当地的政要名人镜头。

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