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数字化时代新闻编辑的角色转换

         雯

 

在传统媒介开始数字化转型和跨媒体发展的今天,渠道过剩和内容贫乏已经成为有目共睹的一对矛盾。在西方发达国家,一些著名的新闻传媒集团已经在探索内容与渠道的整合路径。近期的一个案例是,美国最大的报业集团甘尼特集团首席执行官克雷格·杜鲍(Craig Dubow)去年11月2日在一份备忘录中宣布,集团旗下的所有报纸都将设立“信息中心”,全面取代已有的新闻编辑室,让原先的报纸读者能在任何时候、任何地方、通过任何他们喜欢的平台,接收新闻和信息。

在笔者看来,甘尼特集团目前对编辑部的改制实际是应对渠道和载体变化而改进内容生产的一场实验。这场实验带给我们一个很具体的问题:在媒介融合发展的新格局下,新闻编辑怎么当?

众所周知,传统媒体的新闻编辑是为单一载体编制新闻内容的专业人员。而当传统媒体实现数字化转型,变为多媒体集团中的一分子,并且这一集团又是以媒介互动与融合为运行规则的时候,新闻编辑显然不再只是过去人们熟悉的“把关人”角色了。新的工作平台一方面在调整甚至削减他们固有的权力,另一方面又在赋予他们新的职责和能量。这场变革是对编辑人员的严峻挑战,更是决定新闻传媒能否生成产品链和价值链的关键一战。

打好这场决定性战役的关键因素是人,尤其是决定内容生产的编辑人员。总体上说,融合媒介时代的编辑可分两大类:一类是策划内容生产与管理内容分配的高层编辑人员,另一类是具体制作内容并管理传播的普通编辑人员。

策划内容生产与管理内容分配的高层编辑人员在西方一些传媒集团中已经占据重要地位。美国学者研究发现,“多媒体分配总编辑”(multiple assignment editor)就是在媒介融合之后担负着特殊任务的高层编辑人员。在美国中型和大型市场(排名在前100名的市场)的新闻编辑部中,“多媒体分配总编辑”往往由多人担任,他们根据责任或工作时间分段来分工,如在大型新闻编辑部中有分设“策划总编辑”(Planning editor)和“分配助理”(Assignment desk assistant)的,也有分设“白班分配总编辑”“夜班分配总编辑”和“周末分配总编辑”的。而在小型编辑部中,通常只设一个“分配总编辑”,每周7天、每天24小时都在负责内容生产。高层编辑人员策划和组织传播的工作对象已经由单媒体变成多媒体,策划与管理的难度大大提高了。

具体制作内容并管理传播的普通编辑人员分散在集团层面的内容生产部门及各媒体中,他们有的担负着为整个传媒集团生产和管理数据库的任务,有的担负着为某一具体媒体加工内容并管理传播的任务,也就是根据该媒体受众的具体需求,在多媒体数据库中选择适当的素材,完成内容的后期加工和发布,并对后续传播过程进行组织与管理。

概括而言,媒介融合带来的资源配置与内容重整,客观上要求编辑人员尽快完成两方面的转型。

从单纯的“新闻编制者”转向全方位的“新闻与信息服务提供者”

媒介融合发展的最大意义在于:以数字与网络技术为基础的传播渠道整合与信息载体剧增,冲破了长期以来媒体间的介质壁垒和机构割据,所有传媒组织都能够以资本为纽带实现程度不同的资源共享和协同运作,共同打造产品链以实现内容增值,并延伸媒介产品的生命周期,获得效益最大化。2006年世界杯赛期间,《北京青年报》YNET网与MSN携手推出MSN 2006世界杯频道,《体坛周报》与TOM在线合作联合创办“TOM体坛网站”,都说明了这个道理。

对于新闻编辑来说,内容产品链的生成就意味着对新闻信息资源的深度开发。在载体过剩的时代,受众市场“碎片化”还意味着这种资源开发必须是针对小众甚至个体的特殊需求的。以往在传统媒体中千报一面式的新闻编制已经不再适应今天的社会需要,对于新闻信息只要抢时效、求准确、打“短平快”的编辑思路也已经行之无效。编辑除了新闻价值的专业判断之外,还要考虑如何在多种载体上针对这些载体的不同受众分配新闻信息,包括选择不同的报道角度、采用不同传播方式、运用不同的传播技术,更重要的还有:培育不同的增值产品,这种产品也许是对新闻本身的延续,也许是与新闻相关的论坛,也许是因新闻引发的服务……

实际上,在纽约时报网站、华尔街日报网站等一些著名的新闻网站上,就能看到纸媒与网络融合之后,编辑由传统的功能单一的“新闻编制者”向任务复杂的“信息与服务提供者”这一新角色转换。如纽约时报网站开设了一个特色专栏“时报学习”(Learning Networks) ,免费为3到12年级的学生以及他们的家长和老师提供信息。学生可以在线阅读当日的主要新闻,并参加一项测验,题目涉及当日世界上发生的重要事件;也可以玩有趣的字谜游戏,并且可以向时报的编辑记者发送信件,向他们提出问题。一些学校的老师便利用时报网站的这些资源进行教学,一些家长也敦促孩子通过这个栏目了解世界和国家的最新变动,加入到在线讨论中。而纽约时报网站一方面借此为社会做了好事,另一方面也提高了网站的访问量,还为自己培养了未来的受众群体,这一举措本身就是时报集团“报纸参与教育”(NIE)计划的一部分。在这样的新闻传播过程中,新闻编辑事实上不仅在编辑新闻,还担负了与学生交流、为学校提供教育资源服务的职责。

今年1月2日,《华尔街日报》美国本土版改版。除印刷版开本缩小和版式调整之外,对印刷版和网络版重新进行新闻分工是引人注意的一个变化。该报对编辑方针进行调整的核心内容是压缩资讯而放大有“附加值”的深度新闻。原来占印刷版50%的事件性新闻报道转移到了网络版,免费对读者开放;大量金融数据也被放到网站新推出的“市场数据中心”,同样免费对读者开放。改版之后网络新闻的分量大大加重。同时,华尔街日报网站也在技术和内容上进行了升级,包括新增加了站内搜索功能;博客覆盖领域扩大;新增加了视频和播客片断;开设了读者论坛;开办了MyWsj.com网站,使报纸的订户可以在这个网站申请主页,定制新闻,享受个性化新闻服务,等等。《华尔街日报》这次改版给我们的启示是,传统媒体转型对于新闻编辑而言,最大的挑战是要强化加工新闻和信息的职能,也就是要通过对新闻与信息的整合,提升内容产品的品质和价值,使新闻与信息传播进一步延伸到知识与服务领域,并不断通过裂变与聚合,形成新的内容产品,从而促成媒介集团中产品链和价值链的生成。从这个意义上说,记者编辑的知识水平与专业技能已经面临着前所未有的挑战,策划型与专家型新闻人才的价值将更受珍视。

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